Energías No Renovables

 

Las energías no renovables o energías convencionales son aquellas fuentes de energía que se encuentran en la naturaleza en cantidades limitadas, que, una vez consumidas en su totalidad, no pueden sustituirse, ya que no existe sistema de producción o de extracción económicamente viable.

Hay dos tipos de energías:

  • Combustibles fósiles.
  • Combustibles nucleares.

 

Combustibles fósiles

Un combustible fósil es aquel que procede de la biomasa producida en eras pasadas, que ha sufrido enterramiento y tras él, procesos de transformación, por aumento de presión y temperatura, hasta la formación de sustancias de gran contenido energético, como el carbón, el petróleo, o el gas natural.

El combustible fósil puede utilizarse directamente, quemándolo en hornos, estufas, calderas y motores, para obtener calor y movimiento. También puede usarse para producir electricidad en centrales térmicas o termoeléctricas. En ellas, mediante el calor generado al quemar estos combustibles se obtiene vapor de agua, que, conducido a presión, es capaz de poner en funcionamiento un generador eléctrico, normalmente una turbina.

Ventajas

  • Facilidad de extracción.
  • Gran disponibilidad temporal.
  • Comparativamente barato.

Desventajas

  • Emisión de gases contaminantes en la atmósfera que resultan tóxicos para la vida.
  • Posibilidad de terminación de reservas a corto y medio plazo.
  • Disminución de disponibilidad de materias primas aptas para fabricar productos, en vez de ser quemadas.

Impacto medioambiental

La quema de combustibles fósiles puede generar la acumulación de desechos sólidos, los cuales tienen un impacto negativo sobre el medio ambiente. Estos desechos requieren espacios adecuados en los que pueden ser contenidos y tratados apropiadamente, por lo que es necesario contar con apoyo financiero.

– El incremento del efecto invernadero, que produce calentamiento global y cambios climáticos.

– Acumulación de desechos sólidos.

– Lluvia ácida.

– Implicaciones para la salud.

– Cambios en el balance ecológico.

Combustibles nucleares

Los combustibles nucleares pueden ser el uranio, el plutonio y, en general, todos los elementos químicos visibles adecuados para la operación de reactores (se trata de elementos capaces de producir energía por fisión nuclear). La energía nuclear se utiliza para generar electricidad en centrales nucleares. El procedimiento de producción es muy semejante al que se emplea en las centrales termoeléctricas. Difiere en que el calor no se genera por combustión, sino mediante fisión de materiales.

Ventajas

  • Producción continua de energía abundante.
  • Ausencia de emisiones de gases de efecto invernadero durante su funcionamiento.

Desventajas

  • Reservas limitadas de materias primas para obtención de estos satisfactores energéticos.
  • Generación de residuos radiactivos potencialmente nocivos durante miles de años.
  • Catástrofes ambientales graves en caso de accidente.
  • Desarrollo tecnológico no vanguardista en algunas centrales nucleares.

 Impacto medioambiental

Todas las fuentes energéticas tienen una repercusión medioambiental en algún momento de su ciclo de producción. Las dos únicas fuentes disponibles en la actualidad que no emiten gases de efecto invernadero en su operación son las energías renovables y la energía nuclear.

Las energías renovables son necesarias pero complementarias, no pueden sustituir a medio plazo la generación nuclear y la energía nuclear es hoy en día la única fuente capaz de suministrar grandes cantidades  de electricidad sin contribuir de forma significativa al cambio climático.

La industria nuclear ha desarrollado importantes esfuerzos y ha puesto en marcha los mecanismos adecuados para garantizar que sus posibles riesgos medioambientales (emisión de radionucleidos y gestión de residuos radiactivos) se mantengan muy por debajo de los límites establecidos por organismos reguladores independientes y la administración.

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Más allá del Sistema Solar

                Vida más allá de la Tierra

Una señal electrónica viaja desde el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, situado en Pasadena, California, hasta un vehículo robótico adherido a la cara inferior de la capa de hielo de 30 centímetros de grosor que cubre un lago de Alaska. El faro del vehículo se enciende. «¡Funciona!», exclama John Leichty, un joven ingeniero del LPC, acurrucado en el interior de una tienda plantada a escasa distancia sobre el hielo. Quizá no parezca una gran hazaña tecnológica, pero podría ser el primer pequeño paso hacia la exploración de una luna lejana.

Más de 7.000 kilómetros al sur, la geomicrobióloga Penelope Boston avanza por una oscura caverna de México a más de 15 metros de profundidad, con el agua turbia hasta las rodillas. Como los otros científicos que la acompañan, Boston lleva máscara y botella de oxígeno para protegerse del sulfuro de hidrógeno y el monóxido de carbono, dos gases tóxicos que impregnan gran parte del aire de la cueva. El agua que discurre alrededor de sus pies contiene ácido sulfúrico. De repente, su linterna frontal ilumina una gota alargada de fluido denso y semitransparente que rezuma de la inestable pared calcárea. «¡Qué bonita es!», exclama.

¿Hay vida fuera de nuestro planeta?

Ambos lugares, un lago ártico helado y una cueva tropical saturada de gases tóxicos, podrían proporcionar claves para resolver uno de los misterios más antiguos y apasionantes del mundo: ¿Hay vida fuera de nuestro planeta? Es posible que la vida en otros mundos, ya sea en nuestro sistema solar o en torno a estrellas distantes, ten­ga que florecer en océanos cubiertos de hielo, como los de Europa, uno de los satélites de Júpiter, o en cuevas llenas de gases, como las que quizás abundan en Marte. Si encontramos la manera de aislar e identificar en la Tierra formas de vida capaces de prosperar en ese tipo de ambientes extremos, estaremos un paso más cerca de hallar vida en otros planetas.

No es fácil señalar el momento exacto en que la búsqueda de vida en otros mundos pasó del terreno de la ciencia ficción al de la ciencia, pero uno de los principales hitos fue una conferencia sobre astronomía celebrada en noviembre de 1961. La organizó Frank Drake, un joven radioastrónomo fascinado por la idea de buscar transmisiones de radio alienígenas.

Cuando convocó la conferencia, la búsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI (acrónimo de Search for ExtraTerrestrial Intelligence), «era esencialmente tabú en astronomía», recuerda ahora Drake, de 84 años. Pero con el apoyo del director de su laboratorio, logró reunir a un grupo de astrónomos (entre ellos un joven científico planetario llamado Carl Sagan), químicos, biólogos e ingenieros para debatir sobre lo que hoy se denomina astrobiología, la ciencia de la vida fuera de la Tierra. En particular, Drake necesitaba el asesoramiento de los expertos sobre la racionalidad de dedicar una porción sustancial del tiempo de observación de un radiotelescopio a la búsqueda de señales de radio procedentes de otros planetas y sobre la forma de observación más prometedora. ¿Cuántas civilizaciones puede haber en nuestra galaxia?, se preguntaba. Por eso, antes de que llegaran sus invitados, garabateó una ecuación en la pizarra. Aquellos trazos apresurados, que hoy se co­nocen como la famosa ecuación de Drake, delinearon un procedimiento para dar respuesta a su pregunta.

Lo primero es determinar el ritmo de formación de estrellas semejantes al Sol en la Vía Láctea y multiplicar ese número por la fracción de estrellas con sistemas planetarios. Después, el resultado se multiplica por el número medio de planetas aptos para la vida en cada sistema, es decir, aquellos planetas más o menos del tamaño de la Tierra que orbitan a la distancia adecuada de sus respectivas estrellas. Lo siguiente es multiplicar la cifra obtenida por la fracción de planetas donde efectivamente surge la vida, y a continuación, por la fracción de esos planetas donde aparece vida inteligente. Luego habrá que multiplicar el número resultante por la fracción de estos últimos planetas cuyos habitantes han desarrollado la tecnología necesaria para enviar señales de radio, que podamos detectar. El último paso consiste en multiplicar el nú­mero de civilizaciones con tecnología de radio por el tiempo medio en que esas civilizaciones transmiten señales o incluso sobreviven.

La ecuación parecía lógica, pero había un problema. Nadie tenía la menor idea de cuál podía ser el valor de todos esos números o fracciones, con excepción de la primera variable de la ecuación: el ritmo de formación de estrellas semejantes al Sol. El resto eran puras conjeturas. Si los científicos de los proyectos SETI lograban captar una señal de radio extraterrestre, entonces ninguna de esas incertidumbres importaría. Pero hasta que eso ocurriese, los expertos en cada factor de la ecuación de Drake tendrían que tratar de encontrar los números correctos, ya fuera determinando la tasa de sistemas planetarios alrededor de estrellas semejantes al Sol o tratando de resolver el misterio del origen de la vida en la Tierra.

Tuvo que transcurrir un tercio de siglo antes de que fuera posible empezar a asignar valores estimativos a los diferentes términos de la ecuación. En 1995 Michel Mayor y Didier Queloz, de la Universidad de Ginebra, detectaron el primer planeta que orbitaba en torno a una estrella semejante al Sol fuera de nuestro sistema solar. Aquel mundo, conocido como 51 Pegasi b, se encuentra a unos 50 años luz de la Tierra y es una enorme masa gaseosa cuyo tamaño es la mitad de Júpiter, con una órbita tan próxima a su estrella que su «año» dura solo cuatro días y su temperatura superficial supera los 1.000 °C.

Los científicos confían en encontrar un planeta muy semejante a la Tierra en un futuro próximo

Nadie pensó ni por un momento que pudiera haber vida en un entorno tan infernal. Pero el mero hecho de saber que existía ese planeta fue un gran paso adelante. A comienzos del año siguiente Geoffrey Marcy, actualmente en la Universidad de California en Berkeley, dirigió a su equipo en el hallazgo de un segundo planeta extrasolar y, poco después, de un tercero. Hasta la fecha se han localizado y confirmado casi 2.000 exoplanetas, algunos más pequeños que la Tierra y otros más grandes que Júpiter; quedan miles a la espera de confirmación, la mayoría des­cubiertos gracias al telescopio espacial Kepler, en órbita desde 2009.

Ninguno de esos planetas es exactamente igual a la Tierra, pero los científicos confían en encontrar uno muy semejante en un futuro próximo. Sobre la base de los descubrimientos de planetas ligeramente más grandes realizados hasta el momento, los astrónomos calcularon recientemente que más de una quinta parte de las estrellas parecidas al Sol tienen a su alrededor planetas habitables, semejantes a la Tierra. Desde un punto de vista estadístico, el más cercano podría estar a apenas 12 años luz.

Es una buena noticia para los astrobiólogos. Sin embargo, en los últimos años, los cazadores de planetas han comprendido que no hay razón para limitar la búsqueda a las estrellas parecidas a nuestro Sol. «Cuando estaba en el instituto, nos enseñaban que la Tierra orbita en torno a una estrella corriente –dice David Charbonneau, astrónomo de Harvard–. Pero eso no es cierto.» De hecho, alrededor del 80 % de las estrellas de la Vía Láctea son cuerpos pequeños, fríos, tenues y rojizos, denominados enanas M. Si un planeta semejante a la Tierra orbitara en torno a una enana M a la distancia justa (mucho más cerca que la Tierra del Sol para evitar el frío excesivo), podría ser tan acogedor para el desarrollo de la vida como un planeta igual a la Tierra que gire en torno a una estrella parecida a nuestro Sol.

Además, actualmente los científicos creen que un planeta no tiene por qué ser del mismo tamaño que la Tierra para ser habitable. «En mi opinión –dice Dimitar Sasselov, otro astrónomo de Harvard–, cualquier medida entre una y cinco veces la masa de la Tierra sería ideal.» En pocas palabras, la variedad de planetas habitables y las estrellas en torno a las cuales podrían orbitar probablemente es mucho mayor que la establecida por la conservadora apreciación de Drake y sus colegas en la conferencia de 1961.

Y eso no es todo. Resulta que la gama de temperaturas y ambientes químicos donde podrían proliferar organismos extremófilos también su­­pera con mucho las expectativas más optimistas de los asistentes a la conferencia de Drake. En la década de 1970 oceanógrafos como Robert Ballard descubrieron las chimeneas hidrotermales: fisuras del fondo oceánico de las que mana agua a elevadísimas temperaturas y en cuyo entorno se desarrolla un variado ecosistema de bacterias que se alimentan de sulfuro de hidrógeno y otras sustancias químicas disueltas en el agua, y que a su vez son el sustento de otros organismos. También se han hallado formas de vida en fuentes termales y en los gélidos lagos situados a cientos de metros de profundidad bajo el manto de hielo antártico, así como en medios extremadamente ácidos, alcalinos, salados o radiactivos, e incluso en grietas diminutas de rocas situadas a un kilómetro o más de profundidad. «En la Tierra son nichos aislados –dice Lisa Kaltenegger, que trabaja en Harvard y en el Instituto Max Planck de Astronomía–. Pero no sería descabellado pensar que en otro planeta alguna de esas condiciones fuera la dominante.»

El factor esencial para la vida tal como la conocemos es el agua en estado líquido

El factor que según los biólogos es esencial para la existencia de vida tal como la conocemos es el agua en estado líquido: un poderoso solven­te capaz de transportar los nutrientes disueltos a todas las partes de un organismo. En lo que se refiere a nuestro sistema solar, sabemos desde la misión de la sonda Mariner 9 a Marte en 1971 que en el pasado fluyó el agua por la superficie del planeta rojo. Por lo tanto, es posible que haya existido allí la vida, al menos en forma microbiana, y puede que aún queden vestigios de aquellas formas de vida en el subsuelo, donde quizá sea posible encontrar agua en estado líquido. Europa, la luna de Júpiter, presenta grietas en su superficie helada, y relativamente joven, lo que indica que bajo el hielo hay un océano de agua líquida. Al encontrarse a 800 millones de kilómetros del Sol, el agua de Europa debería estar totalmente congelada. Sin embargo, parece que se mantiene en estado líquido gracias al calor generado por las mareas provocadas por el tirón gravitatorio de Júpiter y de otras lunas jovianas. En teoría, bajo los hielos de Europa podría existir vida.

En 2005, la sonda Cassini de la NASA localizó chorros de agua eyectados de la superficie de Encélado, un satélite de Saturno. Mediciones realizadas más tarde por la nave y dadas a conocer en abril de este año confirman que también allí podría haber una fuente subterránea de agua. Sin embargo, los científicos aún no saben cuánta agua puede haber bajo la costra helada de Encélado, ni si ha permanecido en estado líquido durante el tiempo suficiente como para permitir la existencia de la vida. En la superficie de Titán, el satélite más grande de Saturno, hay ríos, lagos y lluvia. Pero el ciclo meteorológico de esta luna se basa en hidrocarburos líquidos, como el metano y el etano, no en el agua. Puede que allí haya alguna forma de vida, pero es muy difícil imaginar cómo será.

Marte es mucho más parecido a la Tierra que cualquiera de esas lunas distantes, y está mucho más cerca. La búsqueda de vida ha inspirado casi todas las misiones al planeta rojo. El Curiosity de la NASA está explorando actualmente el cráter Gale, donde hace miles de millones de años hubo un lago enorme y el ambiente químico pu­­do ser acogedor para los microbios, si existieron.

Una cueva en México no es Marte, por supuesto, ni un lago en el norte de Alaska es Europa. Pero la búsqueda de vida extraterrestre ha llevado a Kevin Hand, astrobiólogo del JPL, y a los otros miembros de su equipo, entre ellos John Leichty, al lago Sukok, en Alaska. La misma indagación ha hecho que Penelope Boston y sus colegas visiten en múltiples ocasiones la venenosa cueva de Villa Luz, cerca de Tapijulapa, en México. En ambos sitios los investigadores han puesto a prueba nuevas técnicas para detectar signos de vida en ambientes que a grandes rasgos son similares a lo que podrían encontrar las sondas espaciales. En particular, buscan biofirmas, es decir, signos visuales o químicos de la presencia de vida pasada o presente.

Consideremos por ejemplo la cueva mexicana. Gracias a las sondas orbitales sabemos que en Marte hay cuevas, y precisamente en esos lugares es donde podrían haberse refugiado los microbios cuando el planeta empezó a perder la atmósfera y el agua superficial hace unos 3.000 millones de años. Esos habitantes de las cuevas marcianas habrían tenido que sobrevivir con una fuente de energía diferente de la luz solar, como hacen estas gotas que exudan las paredes de la cueva mexicana y que tanto fascinan a Boston. Los científicos denominan a estas formaciones mucosas snottites. En la cueva hay miles, con longitudes que van de un centímetro a más de medio metro. En realidad son biopelículas, comunidades de microorganismos unidos en una masa viscosa.

Los microbios de las snottites son quimiótrofos, me explica Boston. «La oxidación del sulfuro de hidrógeno es su única fuente de energía, y la producción de esta especie de moco es parte de su estilo de vida.» Las snottites son solo una de las diversas comunidades microbianas presentes en la cueva. Boston, del Instituto de Minería y Tecnología de Nuevo México y del Instituto Nacional de Investigación de Cuevas y Formaciones Cársticas, afirma que debe de haber alrededor de una docena de comunidades diferentes de microbios en la cueva. «Cada una tiene un aspecto físico distintivo, y cada una aprovecha diferentes sistemas de nutrientes.»

Una de esas comunidades es particularmente interesante para la microbióloga y sus colegas. No forma goterones ni burbujas, pero produce dibujos en las paredes de la cueva: puntos, líneas e incluso redes de líneas que casi parecen jeroglíficos. Los astrobiólogos han bautizado esos dibujos con el nombre de biovermiculaciones, término derivado de la palabra «vermicular», que significa «semejante a un gusano».

Se ha observado que los microorganismos presentes en las paredes de la cueva no son los únicos que producen trazos como estos. «Pueden verse en diferentes escalas, por lo general en lu­­gares donde escasea algún recurso», dice Keith Schubert, ingeniero de la Universidad Baylor especializado en sistemas de obtención de imágenes que acudió a la cueva de Villa Luz para instalar cámaras que permitan monitorizar a largo plazo el interior de la caverna. Según él, las hierbas y los árboles de las regiones áridas también crean motivos biovermiculares. Y lo mismo puede decirse de las costras biológicas, comunidades de bacterias, musgos y líquenes que cubren el suelo de los desiertos.

Si esta hipótesis se confirma, Boston, Schubert y otros científicos que están documentando las biovermiculaciones pueden haber hallado un elemento de importancia crucial. Hasta ahora, muchos de los marcadores de vida que han buscado los astrobiólogos son gases, como el oxíge­no producido por algunos organismos terrestres. Pero el tipo de vida que produce una biofirma de oxígeno puede ser solo uno entre muchos.

Las biovermiculaciones podrían ser una firma universal de la vida

«Lo que me entusiasma de las biovermiculaciones es que las hemos visto en muchas escalas diferentes y en ambientes totalmente distintos –dice Boston–, y aun así el carácter de los dibujos es muy similar.» Schubert y ella creen muy probable que esos patrones, basados en sencillas reglas de crecimiento y competencia por los re­cursos, sean literalmente una firma universal de la vida. En las cuevas, además, los trazos perma­necen, incluso cuando las comunidades microbianas mueren. Si un vehículo de exploración encontrara algo así en las paredes de una cueva marciana, «sabríamos hacia dónde dirigir la atención», dice Schubert.

En la otra punta de América del Norte, los científicos e ingenieros que tiritan de frío en el lago Sukok tienen una misión similar. Trabajan en dos puntos diferentes del lago: uno de ellos junto a un núcleo de tres pequeñas tiendas de campaña que los científicos han bautizado como «Nasaville», y el otro, con una sola tienda, más o menos a un kilómetro de distancia. Como el metano que sube burbujeando desde el fondo del lago agita el agua, hay algunos puntos donde no se forma hielo. Por eso los científicos tienen que dar un largo rodeo cuando se desplazan en motos de nieve de un campamento a otro.

El metano fue lo primero que atrajo a los científicos al Sukok y otros lagos cercanos de Alaska en 2009. Se trata de un hidrocarburo gaseoso muy corriente generado por unos microorganismos que descomponen la materia orgánica y que reciben el nombre colectivo de metanógenos. La presencia de metano podría ser, por lo tanto, otra de las biofirmas que los astrobiólogos podrían buscar en otros mundos. Pero este gas también puede proceder de erupciones volcánicas y otras fuentes no biológicas, y se forma de manera natural en la atmósfera de planetas gigantes como Júpiter y en satélites como Titán. Por eso es crucial para los científicos distinguir entre el metano biológico y el de origen no biológico. Cuando el objeto de interés es el helado satélite Europa, como le sucede a Kevin Hand, el lago Sukok, rico en metano y con la superficie helada, no es un mal lugar para empezar.

Hand, Explorador Emergente de National Geographic, prefiere Europa a Marte como terreno para la astrobiología por una razón. Suponga­mos que vamos a Marte, explica el astrobiólogo, y encontramos en el subsuelo organismos vivos basados en el ADN, como la vida en la Tierra. Eso podría significar que el ADN es una molécula universal de la vida, lo que sin duda es posible. Pero también podría querer decir que la vida en la Tierra y la vida en Marte tienen un origen común. Sabemos con certeza que algunas rocas arrancadas de la superficie de Marte por impactos de asteroides han acabado en la Tierra, y también podría ser que fragmentos rocosos de la Tierra hayan ido a parar a Marte. Si esas rocas viajeras llevaban en su interior microorganismos capaces de sobrevivir al trayecto, lo cual cabe dentro de lo posible, entonces pudieron sembrar la vida en el planeta de destino. «Si se descubre que la vida en Marte está basada en el ADN –dice Hand–, no podremos saber si estamos o no ante un origen independiente del ADN.» Pero Europa está muchísimo más lejos. Si encontráramos vida en ese satélite, tendríamos que pensar que se originó de forma independiente, aunque también esté basada en el ADN.

Europa parece reunir los ingredientes básicos para la vida. Hay agua líquida en abundancia, y es posible que en los fondos oceánicos haya chimeneas hidrotermales similares a las de la Tierra que podrían aportar los nutrientes necesarios para cualquier forma de vida que pueda existir allí. En la superficie, este satélite recibe periódica­mente el impacto de cometas, cargados de com­puestos químicos orgánicos que también podrían servir de base para la vida. Las partículas de los cinturones de radiación de Júpiter disocian el hidrógeno y el oxígeno del hielo, formando toda una serie de moléculas que los organismos vivos podrían utilizar para metabolizar los nutrientes químicos de las fuentes hidrotermales.

El gran enigma es cómo podrían esas sustancias químicas atravesar la capa de hielo, que pro­bablemente tiene entre 15 y 25 kilómetros de grosor. Las misiones Voyager y Galileo revelaron que el hielo está lleno de grietas. A principios de 2013, Hand y el astrónomo Mike Brown, del Caltech, utilizaron el telescopio Keck II para demostrar que las sales del océano de Europa posiblemente se están abriendo paso hasta la superficie, quizás a través de algunas de esas grietas. Posteriormente, ese mismo año, otro equipo de observadores, empleando esta vez el Telescopio Espacial Hubble, detectó penachos de agua líquida en el polo sur del satélite. Evidentemente, los hielos de Europa no son impenetrables.

Todo esto hace que la idea de enviar una sonda orbital a Europa sea cada vez más atractiva. Por desgracia, la misión que el Consejo Nacional de Investigación de Estados Unidos evaluó en su informe de 2011 fue considerada demasiado costosa: el presupuesto era de 4.700 millones de dólares. Entonces un equipo del JPL dirigido por Robert Pappalardo volvió a empezar de cero y rediseñó la misión. La sonda Europa Clipper orbitaría Júpiter, y no Europa, ahorrando así mucho combustible y dinero, pero sobrevolaría unas 45 veces el satélite, lo que permitiría estudiar su química superficial y atmosférica, y también de forma indirecta la química de su océano.

Según Pappalardo, la misión rediseñada costaría menos de 2.000 millones de dólares a lo largo de toda su vida útil. Si finalmente se aprueba, «esperamos que el lanzamiento tenga lugar entre comienzos y mediados de la década de 2020». Si para el lanzamiento se usa un cohete Atlas V, el viaje a Europa durará unos seis años. «Pero también es posible –añade– que podamos lanzar la sonda con el SLS, el nuevo sistema de lanzamiento espacial que está desarrollando la NASA. Es un cohete muy grande, con el que podríamos llegar en 2,7 años.»

Muy pronto dispondremos de otro medio para rellenar las lagunas de la ecuación de Drake.

Es poco probable que la Clipper sea capaz de encontrar vida en Europa, pero puede ayudar a abrir el camino para el envío de un módulo de aterrizaje que explore la superficie y estudie su composición química, como se hace en Marte con los todoterrenos. La Clipper también podría buscar los mejores sitios para aterrizar. El siguiente paso lógico, tras el módulo de aterrizaje, sería enviar una sonda para explorar el océano, lo cual, según el grosor de la capa de hielo, podría ser mucho más complicado. Como alternativa, los científicos de la misión podrían tratar de localizar un lago contenido dentro de la capa de hielo, cerca de la superficie. «Cuando esa sonda de exploración subacuática entre por fin en funcionamiento –dice Hand–, en términos evolutivos será como haber llegado a la fase de Homo sapiens, mientras que ahora, haciendo pruebas en Alaska, estamos en la de Australopithecus.»

El vehículo relativamente tosco que Hand y su equipo están probando en el lago Sukok se desplaza bajo una capa de 30 centímetros de hielo. Su flotabilidad lo mantiene firmemente adherido a la cara inferior de la costra helada, donde sus sensores miden la temperatura, la salinidad, el pH y otras características del agua. Pero no busca directamente organismos. Esa misión corresponde a los científicos que trabajan al otro lado del lago. Uno de ellos es John Priscu, de la Universidad del Estado de Montana, quien el año pasado extrajo bacterias vivas del lago subglacial Whillans, 800 metros por debajo del manto de hielo de la Antártida Occidental. Junto con la geobióloga Alison Murray y la estudiante de posgrado Paula Matheus-Carnevali, Priscu investiga qué características deben tener los ambientes gélidos para acoger vida y qué tipos de organismos viven en ellos.

Por muy valioso que sea el estudio de los organismos extremófilos, solo puede proporcionar indicios terrestres para un misterio extraterrestre. Muy pronto, sin embargo, dispondremos de otro medio para rellenar las lagunas de la ecuación de Drake. La NASA ha aprobado un nuevo telescopio cazador de planetas, el Satélite de Búsqueda de Exoplanetas en Tránsito (TESS, por sus siglas en inglés), cuyo lanzamiento está previsto para 2017. El TESS buscará planetas en torno a las estrellas más cercanas y localizará candidatos para que los astrofísicos intenten detectar biofirmas gaseosas en las atmósferas planetarias. El Telescopio Espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para 2018, facilitará en gran medida esas investigaciones.

Algunos astrobiólogos están considerando incluso una posibilidad que parece más propia de la ciencia ficción. Todo el estudio de las biofirmas y los organismos extremófilos parte de la base de que la vida en otros planetas, como la vida en la Tierra, utilizará el agua como solvente y estará basada en moléculas complejas que incorporen el carbono como parte esencial de su estructura. Una de las razones de ese punto de vista es que el carbono y el agua abundan en toda la Vía Láctea. La otra es que no sabemos cómo buscar formas de vida que no estén basadas en el carbono, ya que no conocemos sus biofirmas.

«Si limitamos de ese modo nuestra investigación, podríamos fracasar –advierte Sasselov, de Harvard–. Tenemos que hacer un esfuerzo para comprender por lo menos algunas de las alternativas y determinar cuáles serían sus biofirmas atmosféricas.» Así pues, su equipo en Harvard está buscando biologías alternativas que podrían existir en mundos distantes, donde, por ejemplo, el ciclo del azufre podría reemplazar al del carbono, que domina la biología terrestre.

Como telón de fondo de toda esta investigación se mantiene el proyecto que puso en marcha la astrobiología hace más de medio siglo. Frank Drake continúa buscando señales extraterrestres, un descubrimiento que superaría a cualquier otro. Aunque lamenta que casi toda la financiación de los proyectos SETI se haya cancelado, está entusiasmado con un flamante proyecto que intentará detectar destellos de luz procedentes de civilizaciones extraterrestres. «Tiene sentido probar todos los enfoques posibles –dice–, porque no tenemos ni idea de lo que los extraterrestres podrían estar haciendo realmente.»

Noticias

https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/tierra-otro-sol_15096

web

https://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20171115/432901687158/descubierto-exoplaneta-podria-albergar-vida-ross-128-b.html

https://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/ciencia/2018/12/17/5c181202fdddff42668b4642.html

https://www.nationalgeographic.es/espacio/descubierto-un-nuevo-planeta-extraordinariamente-denso

Vídeos

https://www.youtube.com/watch?v=MoxBFEkGVz0

https://www.youtube.com/watch?v=e2r80-Q4UBY

Roy Rendo Tato

Pablo Loureiro Montenegro

Mateo Fernández Morgade

Hugo Fuentes Coucheiro

 

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LAS ENERGÍAS RENOVABLES

¿Qué son las energías renovables?

Son aquellas que se obtienen a partir de fuentes naturales que producen energía de forma inagotable e indefinida. Por ejemplo, la energía solar, la energía eólica o la energía mareomotriz son fuentes renovables de energía. También se consideran renovables cuando se obtienen a partir de fuentes que se regeneran con el tiempo de manera natural, como la masa forestal.

Una de las principales ventajas de las energías renovables es que, además de ser inagotables, presentan un nulo o bajo impacto negativo sobre el medio ambiente, por lo que se consideran energías limpias. En la actualidad las energías renovables son una realidad presente en nuestra sociedad y sus beneficios para el medio ambiente son más que evidentes.

CARACTERISTICAS

Ayudan a potenciar el autoconsumo

El uso de las energías renovables contribuye a que las casas sean mucho más autosuficientes en su consumo eléctrico. En un futuro no muy lejano, todos los edificios construidos deberán tener sus propias placas solares, calderas de biomasa o puntos de recarga para el coche eléctrico en su garaje comunitario; el autoconsumo eléctrico es mucho más fácil de alcanzar de lo que imaginamos.

Son energías beneficiosas para el medio ambiente

Estamos constantemente luchando contra el cambio climático y buscando nuevas vías para cuidar nuestro entorno y hacerlo más sostenible. Un paso importantísimo es el uso de las energías renovables o alternativas a las energías tradicionales. Éstas dañan el medioambiente a través de los residuos que generan y que procedes de la producción de ellas mismas.

Son recursos naturales gratuitos e inagotables

Las energías renovables proceden de recursos naturales de acceso gratuito e inagotables. Siempre tendremos agua, viento o sol con los que producir energía limpia. En cambio, la energía generada a partir de combustibles fósiles (carbón, petróleo o gas) dispone de unos recursos limitados y son contaminantes con el medioambiente.

Las energías renovables pueden llegar a lugares aislados

Las energías renovables como generan energía a través de fuentes naturales se pueden encontrar en cualquier sitio del mundo; con lo cual, cualquier rincón del mundo puede generar su propia energía y ser autosuficiente.

El uso de las energías renovables es un plus para lograr la independencia energética

De todos es sabido que España no es un país donde abunden combustibles fósiles como el carbón o el petróleo y sus derivados, gas; pero sí que es muy rico en recursos naturales necesarios para generar energía limpia que ayuden a disminuir las emisiones de CO2 y el cambio climático.

Ante este paradigma, ahora más que nunca debemos utilizar las energías renovables para aumentar nuestra independencia energética, y no tener que comprarla a otros países que encima son energías sucias que contaminan.

 

VENTAJAS

Comparándolas con las fuentes convencionales de energía, podemos enumerar los siguientes aspectos como los principales beneficios que presentan las energías renovables:

  • Ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, contribuyendo a frenar el calentamiento global. Se consideran energías limpias por ser más respetuosas con el medio ambiente que las energías convencionales.
  • Reducen los costes de producción energética, permiten crear nuevos puestos de trabajo y reducen la dependencia hacia las grandes potencias energéticas y hacia los países con reservas de combustibles fósiles (petróleo, carbón y gas natural).
  • Producen energía de manera indefinida, al obtenerse de fuentes de energía inagotables e ilimitadas.

TIPOS

A continuación enumeramos las principales fuentes de energía renovable que existen en la actualidad:

  • Energía solar: radiación procedente del Sol.energia solar
  • Energía eólica: viento.energia eolica
  • Energía mareomotriz: mares y océanos.Resultado de imaxes para: energia mareomotriz
  • Energía undimotriz: movimiento de las olas.UNIDMOSTRI
  • Energía azul o potencia osmótica.DD
  • Biomasa: materia orgánica.FFF
  • Las Energías renovables en España
    Es importante resaltar que las energías renovables en España han ocupado un papel secundario en cuanto a producción energética se refiere, muy por detrás de las fuentes de energía convencionales (no renovables). Sin embargo, en la actualidad se están desarrollando planes y actuaciones para impulsar y extender su uso.

    Tradicionalmente, la fuente de energía renovable más utilizada en España ha sido la energía hidráulica. Sin embargo, las condiciones climáticas del territorio español son favorables para la energía solar y la energía eólica, lo que les ha permitido pasar a ocupar un papel destacado dentro de la producción energética renovable.

    Según el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, las energías renovables que más contribuyen a la producción energética en España son la energía eólica (51%), la energía hidráulica (36%) y la energía solar (8%). Entre todas producen aproximadamente el 40% de la demanda energética total del país.

     

     

    Energía eólica en España

    Como ya sabemos, la energía eólica es la generada por la acción del viento, transformando su energía cinética en energía eléctrica mediante aerogeneradores. La energía eólica es inagotable, renovable y limpia, permitiendo reducir las emisiones de CO2 y de otros gases de efecto invernadero al reemplazar a los combustibles fósiles. Por tanto, el impacto ambiental que produce la energía eólica es menor que el de otras fuentes energéticas.

    En España, la energía eólica produce aproximadamente el 20% de la electricidad consumida, situándose como la segunda fuente energética por detrás de la nuclear. Este dato sitúa a España como uno de los líderes mundiales en energía eólica, sólo por detrás de Alemania y Estados Unidos.

    Energía hidráulica en España

    La energía hidráulica es la generada por la acción de las corrientes de agua, saltos de agua y mareas mediante el aprovechamiento de su energía potencial y cinética. Como otras energías renovables, la energía hidráulica es inagotable y limpia.

    Según la forma de obtenerla, existen dos tipos de energía hidráulica:

    • Energía hidráulica verde: Aprovecha la corriente natural del agua sin frenar su avance, por lo que su impacto ambiental es mínimo.
    • Energía hidráulica con represas: Requiere la construcción de presas y embalses para producir electricidad en las centrales hidroeléctricas. Aunque la energía se obtiene de manera renovable, su impacto ambiental es considerable.

    En España, la energía hidráulica ha sido durante décadas la principal fuente de energía renovable, contando con una larga tradición de presas y embalses. En 1940, la energía hidráulica producía el 92% de la energía total del país, mientras que en la actualidad aporta aproximadamente el 18%. Sin embargo, su evolución siempre ha sido ascendente, aunque sus cifras se han visto reducidas por el auge de otras fuentes de energía, como la termal y la nuclear.

    Energía solar en España

    La energía solar es generada por el aprovechamiento de la radiación solar, ya sea mediante la producción de calor para cocinar alimentos, calentar agua o generar electricidad de manera indirecta (energía solar térmoeléctrica); o bien mediante la producción directa de electricidad (energía solar fotovoltaica).

    En las últimas décadas, la producción de energía solar en España ha aumentado considerablemente hasta llegar a cubrir más del 5% de la demanda eléctrica total.

     

    BENEFICIOS

    Aunque no todo son ventajas, es indudable que el crecimiento de las energías renovables en España aporta una serie de beneficios muy interesantes para la sociedad y para el medio ambiente:

    • No contaminan y son una alternativa limpia a las fuentes de energía convencionales.
    • No generan residuos contaminantes y no suponen un riesgo para la salud.
    • Se pueden implantar de manera local, disminuyendo la dependencia de los pequeños municipios hacia las grandes redes eléctricas, al tiempo que impulsan la economía local.
    • Generan nuevos puestos de trabajo a medida que crece su demanda e implantación.
    • Se producen a partir de fuentes de energía inagotables, como el sol, el agua y el viento.


SARA VILLAVERDE CHEDAS 4 ESO B

 

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El origen del Sistema Solar.

 

 

  • EL SISTEMA SOLAR.

Nuestro sistema planetario se formó a partir de la materia que rodeaba al joven Sol. Dicha materia se habría unido en fragmentos cada vez mayores hasta conformar los actuales planetas.

La teoría más ampliamente aceptada de cómo se forman los planetas sostiene, a grandes rasgos, lo siguiente: el polvo cósmico que rodea a la estrella, y que no ha acabado de formar parte de ella, empieza a unirse en fragmentos de aproximadamente 10 km de diámetro llamados planetesimales. Gracias a su tamaño, los planetesimales atraen hacia si las partículas del entorno y aumentan rápidamente su tamaño. Dentro de esta dinámica, solo unos pocos planetesimales crecen y se convierten en oligarcas. Los oligarcas que están situados cerca del Sol chocan entre sí y se fusionan formando planetas rocosos; por su parte, aquellos que se hallan más lejos de la estrella crecen todavía más, al migrar y atraer un mayor número de planetesimales, además de rodearse de coberturas de gas. El proceso, en su conjunto, puede durar unas decenas de millones de años.

La distancia que separa el centro del Sistema Solar y el cinturón de Kuiper, donde se aloja Plutón, es tan enorme que no resulta práctico medirla en kilómetros, sino en unidades astronómicas (UA). Esta unidad de distancia equivale a la separación medida entre la Tierra y el Sol: 149.597.870 km.

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1. PLANETAS DE GAS Y PLANETAS DE ROCA.

Todo planeta tiene su origen en el disco protoplanetario que una vez rodeó a su estrella. La cercanía al astro central  determina qué procesos darán forma al planeta y, por tanto, su naturaleza: gigante gaseoso o planeta rocoso.

Si se pudiera viajar al pasado en el momento en el que nuestra estrella está formándose, veríamos que la rodea un disco turbulento de polvo y gas. En su centro, la protoestrella acumula masa mediante la acreción o absorción del material del disco a través de su campo magnético. En el disco, los planetas van tomando forma mediante un proceso similar. Su naturaleza dependerá de su ubicación respecto a la llamada línea de nieve. Más lejos de ella, elementos como el H, el He, o el C forman moléculas complejas en forma de H2O, CH4 o NH3. La temperatura es muy baja, lo suficiente para que estos compuestos se solidifiquen y el protoplaneta adquiera un tamaño que le permita atraer grandes cantidades de gas. En la zona interior de la línea, las altas temperaturas han evaporado los elemento ligeros y han dejado solo rocas y metales que forman gérmenes planetarios de menor tamaño. Estos crecen al chocar entre sí.

2. LA DINÁMICA DE UN CHOQUE PROTOPLANETARIO.

Los planetas rocosos, como la Tierra, adoptaron su forma final tras una fase de colisión y posterior fusión entre cuerpos protoplanetarios de una masa ya considerable.

  1. Dos cuerpos de tamaño similar chocan entre sí y la fuerza del impacto los deforma
  2. El calor hace que la materia se mezcle y se colapse por la fuerza gravitatoria.
  3. Los núcleos de Fe se desplazan hacia el centro de la masa conjunta.
  4. La prototierra empieza a girar con rapidez y los escombros la rodean.
  5.  Los escombros forman la Luna al cabo de 100 años, como mínimo.

3. EL SOL.

Una gigantesca bola de plasma alimentada por reacciones termonucleares, el Sol, proporciona a nuestro sistema planetario la práctica totalidad de su masa y energía.

El funcionamiento básico de nuestra estrella se sabe con detalle: las reacciones nucleares de fusión de su interior transforman H en He, en un proceso durante el cual se producen cantidades ingentes de energía.

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3.1. La superficie solar.

El Sol tiene una superficie visible llamada fotosfera, en la que llaman la atención unos gránulos o burbujas que miden hasta 1000 km de diámetro (el granulado de la superficie solar  es cada uno de las “losetas” que conforman en el dibujo granulado de la fotosfera es la parte superior de una columna convectiva); se trata de la parte superior de las columnas de convección, responsables de transmitir el calor desde el interior ardiente de la estrella. Además de la granulación, la superficie presenta otros fenómenos tales como las manchas solares (que son zonas con una temperatura inferior a la del centro. Están formadas por una parte oscura que se llama umbra y un contorno más claro llamado penumbra. Aunque surgen de forma constante, lo hacen más intensamente en ciclos de 11 años.) o las protuberancias (que son nubes de gas suspendidas sobre la superficie que siguen las líneas del campo magnético solar. Persisten días e incluso semanas, y suelen adoptar forma de bucle.). También podemos encontrar fáculas (que son zonas de fuerte luminosidad asociadas a la aparición de manchas solares) y erupciones masivas (que son protuberancias que a menudo superan en masa y tamaño al de Júpiter, por lo que se convierten durante su existencia en el segundo cuerpo más masivo del sistema solar.).

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3.2. Atmósfera.

La atmósfera solar incluye la fotosfera, la cromosfera y, rodeando a esta última, la corona. Las perturbaciones del campo magnético solar producen fenómenos radiativos en la cromosfera y en la corona, como las fulguraciones o las eyecciones de masa coronal. Más allá de la corona, el viento solar transporta partículas cargadas, cuyo alcance delimita una zona de influencia: la heliosfera que es una región del espacio de forma esférica, con centro en el Sol y un radio superior a un centenar de UA, delimitada por el alcance del viento solar. Más allá de sus límites se extiende el espacio interestelar.  El Sol e,ite constantemente un flujo de protones y otras partículas cargadas: el viento solar.  Este se extiende desde el Sol en todas direcciones y, al encontrarse con el H y el He de flujo interestelar, forma una gigantesca esfera. A unas 80-100 UA  experimentaríamos una súbita desaceleración , hasta velocidades subsónicas: es el llamado ” choque de terminación”. Estaríamos adentrándonos en la heliofunda, donde nuestra velocidad llegaría a ser nula. A unas 121 UA del Sol cruzaríamos la heliopausa, el límite exterior de la heliosfera, adentrándonos en el medio interestelar y evaporándonos.

3.3. Estructura del Sol.

  • Núcleo: Abarca un 20%-25% del radio total. Allí se producen las reacciones de fusión atómica que dan origen a la energía que emite. Su temperatura es de 15.5 millones de grados.
  • Capa radiativa: Se extiende desde núcleo hasta un 70%-85% del radio total y está formada básicamente por  iones de H y He. En su seno, los fotones son constantemente emitidos y absorbidos.
  • Capa convectiva: llega hasta casi el 100% del radio total. La energía pasa por ella hacia la fotosfera por medio de turbulentas corrientes de convección.
  • Fotosfera: Es la capa superficial de la estrella, y consiste en varios centenares de kilómetros de gas semitransparente. Irradia energía en forma de fotones u ondas electromagnéticas, que percibimos como luz.
  • Cromosfera y corona: Son las capas más exteriores y reciben y reflejan las perturbaciones del campo magnético que producen en la fotosfera. Aunque la cromosfera oscila entre los 3000ºC y los 35000ºC, la corona supera los 3 millones.

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4. ¿QUÉ ES UN PLANETA?

Los criterios para decidir si un cuerpo  es un planeta se basan en su masa y en la relación que mantienen con los cuerpos que lo rodean como con la estrella más próxima. La Unión Astronómica Internacional (UAI) lo define como un cuerpo celeste con una serie de características.

4.1 UN PLANETA ORBITA A TRAVÉS DEL SOL: En el sistema solar existen cuerpos similares a los planetas pero que no orbitan alrededor del Sol, por lo que no son considerados como tales, por ejemplo Ganímedes y Calisto, dos lunas de Júpiter cuyo tamaño es superior al de Mercurio, y también la mayor luna de Saturno, Titán.

4.2 UN PLANETA ES PRACTICAMENTE ESFÉRICO: Un cuerpo se vuelve esférico si tiene suficiente masa para que su gravedad y su presión interna estén en equilibrio. Aparte de los planetas, existen multitud de cuerpos menores de forma no esférica orbitando alrededor del Sol.

4.3UN PLANETA EJERCE DOMINACIÓN ORBITAL: Un planeta, por acción de su gravedad, limpia la vecindad de su órbita de competidores. En el lenguaje científico, se dice que tiene “dominación orbital”. Los cuerpos que incumplen esta regla, y solo esta, se denomina planetas enanos.

5. LA COMPOSICIÓN DE LOS PLANETAS.

Los planetas interiores están compuestos básicamente por rocas y metales; de ahi que se llamen planetas rocosos o telúricos. En cambio, los exteriores, son gas y hielo en su mayor parte, y se conocen como planetas o gigantes gaseosos.

Los planetas rocosos (Mercurio, Venus, La Tierra y Marte) cuentan con núcleos metálicos donde abunda Fe, los mantos y las cortezas de roca. Los gigantes gaseosos están compuestos básicamente de H o CH4, aunque también presentan pequeños núcleos sólidos que incluirían rocas y compuestos  de H, como el agua. Los planetas rocosos tiene una superficie  sólida bien definida mientras que en los gigantes gaseosos se produce una transición gradual del estado gaseoso a líquido y sólido a medida que se profundiza en su atmósfera. Otra consecuencia de sus diferentes composiciones atañe a su gravedad: pese a tener una masa mucho menor, la mayor densidad de los planetas rocosos hace que su gravedad sea similar a la de los gaseosos. En todo caso su composición obedece a su posición en el seno del disco protoplanetario: los rocosos ocupan la parte interna del sistema solar y se hallan relativamente cerca entre sí; los gaseosos están más dispersos y alejados del Sol.

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6. EL CINTURÓN DE ASTEROIDES

Es una zona del espacio entre Marte y Júpiter donde se localiza un gran número de asteroides. El mayor de ellos es 1 Ceres. Es el cinto principal de asteroides, ya que existen concentraciones de planetoides en áreas como, por ejemplo, el espacio entre Júpiter y Neptuno, donde se localizan los centaurus.

6.1 TIPOS DE ASTEROIDE SEGÚN SU ESTRUCTURA

6.1.1 Rocosos compactos: Compuestos por una masa homogénea de roca o por rocas y polvo densamente compactados.

6.1.2 Aglomeración de peñascos: En este caso, varias rocas peequeñas están débilmente unidas unas con otras por polvo compactado.

6.1.3 Flotilla de rocas: Formada por un grupo de rocas en equilibrio gravitatorio, las dos terceras partes de este asteroide son espacio vacío.

6.1.4 Núcleo sólido: Los asteroides de este tipo están formados por un fragmento rocoso central, al que rodea un halo de polvo.

Resultado de imaxes para: cinturon de asteroides national geographic7.LOS METEORITOS.

Son cuerpos de un tamaño inferior a los asteroides, pero mayor que el polvo interestelar. Su longitud oscila entre 100 y 50m. En su mayor parte, se desintegran al poco de entrar en la atmósfera. En caso contrario, impactan sobre la superficie terrestre a una velocidad de hasta 20km/s y dejas tras de sí unos restos llamados meteoritos, de los aproximadamente el 99,8% proviene del cinturón principal de asteroides.La mayoría de los meteoritos son rocosos y presentan una estructura granulada, lo que indica que se formaron por acreción de polvo en los primeros días del sistema solar; otros se desprendieron de los protoplanetas tras algún impacto, y una parte mínima proceden de la Luna o Marte. Estos modestos pedazos constituyen los únicos materiales planetarios extraterrestres que han llegado hasta nosotros.

7.1 METEOROIDES, METEOROS Y METEORITOS.

7.1.1 Meteoroide: es un fragmento rocoso y/o metálico desprendido de un cometa, asteroide, satélite o planeta antes de entrar en contacto con la atmósfera.

7.1.2 Meteoro: Trazo luminoso de un meteoroide al entrar en la atmósfera y sobrecalentarse por la fricción. Si su brillo supera al de un planeta se llaman “bolas de fuego”. Los más brillantes, por estallar en el aire, son “bólidos”.

7.1.3 Meteorito: Cuerpo con más masa suficiente para atravesar la atmósfera por completo e impactar sobre la superficie.

 

 

 

 

 

 

 

 

https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/kepler-90-sistema-solar-muy-parecido-nuestro-con-planetas_12185/2  SISTEMA SIMILAR

https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/actualidad/oumuamua-probablemente-fue-expulsado-sistema-estelar-binario_12527   OMUAMA

https://www.nationalgeographic.com.es/buscador/?q=sistema+solar&_page=2  PAGINA NATIONAL GEOGRAPHIC

 

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TRASTORNOS ALIMENTICIOS

TRASTORNOS ALIMENTICIOS

Los trastornos alimentarios son afecciones graves de salud mental. Implican problemas serios sobre cómo se piensa sobre la comida y la conducta alimenticia. Se puede comer mucho menos o mucho más de lo necesario.

Los trastornos alimenticios son afecciones médicas. No son un estilo de vida. Afectan la capacidad del cuerpo para obtener una nutrición adecuada. Esto puede provocar problemas de salud como enfermedades.

TIPOS :

Anorexia nerviosa

La anorexia nerviosa, a menudo simplemente denominada «anorexia», es un trastorno de la alimentación potencialmente mortal que se caracteriza por un peso corporal anormalmente bajo, un gran temor a aumentar de peso y una percepción distorsionada del peso o de la figura corporal. Las personas con anorexia hacen todo lo posible por controlar el peso y la figura corporal, lo que frecuentemente afecta de manera importante la salud y las actividades cotidianas.

Cuando tienes anorexia, limitas en exceso la ingesta de calorías o usas otros métodos para bajar de peso; por ejemplo, te ejercitas de forma desmesurada, tomas laxantes o suplementos dietéticos, o vomitas después de comer. Los esfuerzos para bajar de peso, incluso cuando el peso corporal es bajo, pueden causar problemas de salud graves al punto de morirse de hambre.

anorexia

 

Bulimia nerviosa

La bulimia nerviosa, llamada frecuentemente «bulimia», es un trastorno de la alimentación grave y potencialmente mortal. Cuando padeces bulimia, tienes episodios de atracones y purgas que incluyen la sensación de pérdida de control sobre tu alimentación. Muchas personas con bulimia también restringen lo que comen durante el día, lo que suele causar más episodios de atracones y purgas.

Durante estos episodios, es normal que consumas una gran cantidad de alimentos en un tiempo corto, para luego intentar deshacerte de las calorías extra de una manera poco saludable. Debido a la culpa, la vergüenza y el temor intenso a aumentar de peso por comer en exceso, puedes provocarte vómitos, puedes ejercitarte desmesuradamente o puedes usar otros métodos, como los laxantes, para deshacerte de las calorías.

Si tienes bulimia, probablemente te preocupe tu peso y tu figura corporal, y tal vez te juzgues con severidad y dureza por los defectos que son producto de tu autopercepción. Puedes tener un peso normal o, incluso, un poco de sobrepeso.

bulimia

 

Trastorno alimentario compulsivo

Cuando tienes el trastorno alimentario compulsivo, habitualmente comes en exceso (atracón) y tienes la sensación de pérdida de control sobre lo que comes. Puedes comer con rapidez o consumir más alimentos de los que tienes pensado, incluso cuando no tienes apetito, y seguir comiendo mucho tiempo después de sentirte demasiado lleno.

Después de un atracón, puedes sentir culpa, enojo o vergüenza por la conducta y por la cantidad de alimentos consumidos. Sin embargo, no intentas compensar esta conducta con el ejercicio desmesurado o la purga, tal como lo haría una persona bulímica o anoréxica. La vergüenza puede provocar que comas solo para ocultar tus atracones.

Por lo general, se produce una nueva ronda de atracones por lo menos una vez a la semana. Puedes tener un peso normal, sobrepeso u obesidad.

Trastorno de rumiación

El trastorno de rumiación es la regurgitación repetida y continua de los alimentos después de comer, pero que no se debe a una enfermedad ni a otro trastorno de la alimentación, como anorexia, bulimia o trastorno alimentario compulsivo. La comida vuelve a la boca sin náuseas ni arcadas, y puede que la regurgitación no sea intencional. A veces, los alimentos que se regurgitan se mastican nuevamente y se vuelven a tragar, o bien se escupen.

El trastorno puede derivar en desnutrición, si los alimentos se escupen o si la persona come mucho menos para evitar la conducta. El trastorno de rumiación puede ser más frecuente en los niños pequeños o en las personas que tienen una discapacidad intelectual.

 

Trastorno por evitación o restricción de la ingesta de alimentos

Este trastorno se caracteriza por no alcanzar los requerimientos nutricionales diarios mínimos por la falta de interés en alimentarse; es decir, evitas las comidas con determinadas características sensoriales, como el color, la textura, el aroma o el sabor; o bien estás preocupado por las consecuencias al comer, como el temor a atragantarse. No evitas alimentos por temor a aumentar de peso.

El resultado del trastorno puede ser un adelgazamiento significativo o la imposibilidad de aumentar de peso en la niñez, así como deficiencias nutricionales que pueden acarrear problemas de salud.

Causas

Se desconoce la causa exacta de los trastornos de la alimentación. Al igual que con otras enfermedades mentales, puede haber muchas causas, por ejemplo, las siguientes:

  • Genética y biología. Algunas personas pueden tener genes que aumenten el riesgo de presentar trastornos de la alimentación. Los factores biológicos, como cambios en las sustancias químicas del cerebro, pueden tener una función en los trastornos de la alimentación.
  • Salud psicológica y emocional. Las personas con trastornos de la alimentación pueden tener problemas psicológicos y emocionales que contribuyen al trastorno. Pueden tener autoestima baja, perfeccionismo, comportamientos impulsivos y relaciones problemáticas.

¿Cómo se tratan los trastornos alimentarios?

Los objetivos típicos del tratamiento incluyen restaurar la nutrición adecuada, lograr un peso corporal saludable, reducir el exceso de ejercicio y frenar atracones y purgas (comer en exceso y provocar vómitos). Los planes de tratamiento por lo general están diseñados de acuerdo con las necesidades individuales y pueden constar de uno o más de los siguientes tratamientos:

  • Psicoterapia
  • Control y atención médica
  • Asesoramiento nutricional
  • Medicamentos

Algunos pacientes pueden requerir de hospitalización para tratar los problemas que causa la malnutrición o para asegurarse de que coman lo suficiente si tienen muy poco peso. La recuperación completa es posible.

Sobre las psicoterapias:

Ciertas formas de psicoterapias, o terapia de conversación (verbal), incluyendo la terapia de familia y las estrategias cognitivas, han demostrado ser útiles en el tratamiento de ciertos trastornos alimentarios.

La estrategia de Madsley, por ejemplo, donde los padres de los adolescentes que sufren de anorexia nerviosa asumen la responsabilidad de alimentar a su hijo, parece ser un método eficaz de logar que los adolescentes suban de peso y mejoren sus hábitos alimentarios y sus estados de ánimo.

Otros grupos pueden recibir terapia de conducta cognitiva para reducir o eliminar los atracones y las purgas. Estas terapias ayuda al joven a identificar patrones distorsionados o pensamientos problemáticos/negativos y cambiar creencias imprecisas/incorrectas.

Sobre los medicamentos:

Los medicamentos, tales como los antidepresivos, antipsicóticos o estabilizadores del ánimo aprobados por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.) pueden ser útiles en el tratamiento de los trastornos alimentarios y otras enfermedades coexistentes, tales como la ansiedad o la depresión. Visite el sitio web de la FDA para obtener la más reciente información sobre advertencias, guías de medicamentos para pacientes o nuevos fármacos/medicamentos aprobados.

¿Qué se está haciendo para entender y tratar mejor los trastornos alimentarios?

Los investigadores han descubierto que los trastornos alimentarios son provocados por una interacción compleja de factores genéticos, biológicos, psicológicos y sociales. Pero muchas preguntas continúan sin respuesta. Los investigadores están tratando de responder a preguntas sobre la genética, la función cerebral y el comportamiento para entender y controlar mejor los trastornos alimentarios. Pruebas de neuroimagen y estudios genéticos también ofrecen pistas sobre cómo cada persona puede responder a un tratamiento específico.

  • Genética: Investigadores de la salud mental están estudiando varias combinaciones de genes para determinar si alguna variación del DNA está asociada con el riesgo de desarrollar una enfermedad mental.
  • Neuroimágenes: Imágenes por resonancia magnética (IRM), por ejemplo, pueden conducir a un mejor entendimiento de los trastornos alimentarios. Las pruebas de neuroimagen ya se utilizan para detectar actividad cerebral anómala en pacientes con esquizofrenia, trastornos obsesivo-compulsivo y depresión. Pueden ser útiles a los investigadores para entender mejor cómo las personas con trastornos alimentarios procesan la información, ya se que se hayan recuperado o que estén aún bajo los efectos de la enfermedad.
  • Investigación psicológica y de comportamiento. Pocos estudios sobre los trastornos alimentarios se han llevado a cabo en el pasado debido a la dificultad que representa esta investigación. Nuevos estudios se están llevando a cabo en estos momentos que están tratando de remediar la falta de información disponible sobre este tratamiento.

 

Factores de riesgo

Las adolescentes y las mujeres jóvenes son más propensas que los adolescentes y los hombres jóvenes a tener anorexia o bulimia; sin embargo, los hombres también pueden tener trastornos de la alimentación. Aunque los trastornos de la alimentación pueden ocurrir en un intervalo de edad amplio, suelen manifestarse durante la adolescencia y poco tiempo después de cumplir 20 años.

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de tener un trastorno de la alimentación, entre ellos:

  • Antecedentes familiares. Hay una probabilidad significativamente mayor de que los trastornos de la alimentación ocurran en las personas cuyos padres o hermanos hayan presentado un trastorno de este tipo.
  • Otros trastornos de salud mental. Las personas con un trastorno de la alimentación suelen tener antecedentes de trastorno de ansiedad, depresión o trastorno obsesivo compulsivo.
  • Dieta y hambre. Estar a dieta es un factor de riesgo de padecer un trastorno de la alimentación. El hambre afecta el cerebro e influye en los cambios del estado de ánimo, la rigidez en el pensamiento, la ansiedad y la reducción del apetito. Existen pruebas contundentes de que muchos de los síntomas de un trastorno de la alimentación en realidad son síntomas de hambre. El hambre y el adelgazamiento pueden cambiar la manera en la que funciona el cerebro en personas vulnerables, lo cual puede perpetuar las conductas alimentarias restrictivas y dificultar el regreso a los hábitos alimentarios normales.
  • Estrés. Ya sea que te vayas a la universidad, te mudes, consigas un nuevo trabajo o tengas un problema familiar o de relación, los cambios pueden generar estrés, lo que tal vez aumente tu riesgo de tener un trastorno de la alimentación.

Complicaciones

Los trastornos de la alimentación pueden causar diversas complicaciones, algunas de las cuales son potencialmente mortales. Cuanto más grave sea o más dure el trastorno de la alimentación, más probable es que presentes complicaciones graves, como las siguientes:

  • Problemas de salud graves
  • Depresión y ansiedad
  • Pensamientos o conductas suicidas
  • Problemas con el crecimiento y el desarrollo
  • Problemas sociales y en las relaciones
  • Trastornos de consumo de sustancias
  • Problemas laborales y escolares
  • Muerte

Prevención

Si bien no hay una manera segura de prevenir los trastornos de la alimentación, a continuación te damos algunas estrategias para ayudar a que tu hijo forme conductas alimentarias saludables:

  • Evita hacer dieta cuando estés con tu hijo. Los hábitos alimentarios familiares pueden influir en las relaciones que los niños tienen con los alimentos. Comer juntos te da la oportunidad de enseñarle a tu hijo sobre los inconvenientes de hacer dieta y estimula la alimentación equilibrada con porciones razonables.
  • Habla con tu hijo. Por ejemplo, hay numerosos sitios web que promocionan ideas peligrosas, como considerar la anorexia como una elección de estilo de vida en lugar de considerarla un trastorno de la alimentación. Es fundamental que corrijas toda percepción equivocada como esta y que hables con tu hijo sobre los riesgos de hacer elecciones alimentarias poco saludables.
  • Cultiva y refuerza una imagen corporal saludable en tu hijo, sin importar la forma o el tamaño. Habla con tu hijo acerca de la imagen que tiene de sí mismo y tranquilízalo diciéndole que las formas de los cuerpos pueden variar. Evita criticar tu cuerpo delante de tu hijo. Los mensajes de aceptación y respeto pueden ayudar a construir una autoestima y una resiliencia saludables que ayudarán a los niños a afrontar los períodos difíciles de la adolescencia.
  • Busca la ayuda del médico de tu hijo. En los controles de rutina del niño sano, los médicos pueden identificar indicadores tempranos de un trastorno de la alimentación. Por ejemplo, en las citas médicas de rutina, pueden preguntarles a los niños acerca de sus hábitos alimentarios y si están satisfechos con su aspecto. Estas consultas deben incluir controles de los percentiles de estatura y peso, y del índice de masa corporal, que puede alertarlos a ti y al médico de tu hijo acerca de cualquier cambio significativo.

Si notas signos de un trastorno de la alimentación en un familiar o un amigo, considera hablar con dicha persona sobre tu preocupación por su bienestar. Si bien puede que no seas capaz de evitar que sufra un trastorno de la alimentación, comunicarte con compasión puede alentar a la persona a buscar tratamiento.

 

¿Cómo puedo hablar con mi hijo adolescente acerca de mis preocupaciones?

Es probable que hablar con su hijo adolescente sobre sus preocupaciones de que pueda tener un trastorno de la alimentación sea difícil. Esté preparado. Su adolescente probablemente negará que tenga un problema.

Hágale saber a su hijo adolescente que la discusión no es opcional. Dedique un tiempo para hablar con su hijo adolescente y abra la conversación de una manera amable y afectuosa. Evite acusaciones o juicios, pero sea persistente en expresar sus preocupaciones. Hable en oraciones con «Yo» (por ejemplo, «Yo estoy preocupado por ti»). Evite los enunciados con «Tú» (por ejemplo, «Tú estás escondiendo comida»).

A menudo, simplemente hacerle saber a su hijo adolescente que usted está allí para ayudarlo y apoyarlo es de gran ayuda. Tenga en cuenta que su hijo adolescente enfrenta muchos cambios y presiones sociales. Su función principal puede ser escuchar.

Aquí hay algunos consejos para ayudar a su adolescente a desarrollar una actitud saludable hacia la comida y el ejercicio:

  • Proporcione el mejor ejemplo que pueda con sus propios hábitos de alimentación y ejercicio saludables.
  • Muéstrele a su hijo adolescente que acepta su propio cuerpo. No se queje de su propio peso o se refiera a usted mismo como gordo.
  • Muestre aceptación hacia diferentes formas y tamaños corporales. No critique el peso o la apariencia física de otras personas.
  • Enséñele a su hijo adolescente que los medios de comunicación no son la vida real. Los medios solo muestran modelos delgados y personas «perfectas» cuando las personas reales vienen en todas las formas y tamaños.
  • Evite comentar sobre el peso o la apariencia física de su adolescente.
  • Proporcione muchas opciones de alimentos saludables en su hogar.
  • Hable sobre los beneficios de la actividad física para mantenerse saludable y fuerte, no para perder peso.
  • Desarrolle la autoestima y el respeto propio de su adolescente. Felicite a su hijo adolescente por su esfuerzo. Pida la opinión de su hijo adolescente. Anímelo a explotar sus talentos e intereses.

Aspectos a tener en cuenta

Los hábitos alimenticios se desarrollan muy temprano en la vida. Quizás incluso entre los 12 a 24 meses de edad. Los padres pueden influir en la forma en que los niños ven la comida. Es por eso que es tan importante establecer una buena alimentación desde una edad temprano.

Cuándo consultar al médico?

Un trastorno de la alimentación puede ser algo difícil de controlar o de superar solo. Los trastornos de la alimentación prácticamente pueden tomar el control de tu vida. Si tienes alguno de estos problemas, o crees tener un trastorno de la alimentación, busca ayuda médica.

Pedirle encarecidamente a un ser querido que busque tratamiento

Lamentablemente, muchas personas que sufren trastornos de la alimentación pueden creer que no necesitan tratamiento. Si estás preocupado por un ser querido, pídele encarecidamente que hable con un médico. Aunque tu ser querido no esté listo para reconocer que tiene un problema con la comida, puedes iniciar el camino expresando tu preocupación y tu deseo de escuchar.

Presta atención a los hábitos de alimentación y a las creencias que pueden indicar conductas poco saludables, así como a la presión de grupo que puede desencadenar los trastornos de la alimentación. Las señales de alerta que pueden indicar la presencia de un trastorno de la alimentación incluyen las siguientes:

  • Omitir comidas o poner excusas para no comer
  • Adoptar una dieta vegetariana demasiado restrictiva
  • Centrarse excesivamente en la alimentación saludable
  • Prepararse los alimentos, en lugar de comer lo que la familia come
  • Alejarse de las actividades sociales normales
  • Preocuparse o quejarse continuamente por estar gordo y hablar sobre cómo bajar de peso
  • Mirarse con frecuencia al espejo para ver los defectos que se perciben
  • Comer reiteradamente grandes cantidades de dulces o de alimentos con alto contenido de grasas
  • Tomar suplementos dietéticos, laxantes o productos herbarios para bajar de peso
  • Ejercitarse en exceso
  • Tener callosidades en los nudillos por provocarse los vómitos
  • Tener problemas de pérdida del esmalte dental, un posible signo de vómitos reiterados
  • Ir al baño durante las comidas
  • Durante una comida o refrigerio, comer una cantidad mucho mayor de lo que se considera normal
  • Expresar depresión, enojo, vergüenza o culpa respecto de los hábitos de alimentación
  • Comer a escondidas

Si te preocupa que tu hijo pueda tener un trastorno de la alimentación, comunícate con su médico para hablar al respecto. Si es necesario, puedes conseguir una derivación a un profesional de salud mental capacitado con pericia en trastornos de la alimentación, o si tu seguro lo permite, comunícate con un experto directamente.

 

Salud mental del adolescente

Datos y cifras

  • Una de cada seis personas afectadas tiene entre 10 y 19 años de edad.
  • Los trastornos mentales representan el 16% de la carga mundial de enfermedades y lesiones en las personas de edades comprendidas entre 10 y 19 años.
  • La mitad de los trastornos mentales comienzan a los 14 años o antes, pero en la mayoría de los casos no se detectan ni se tratan (1).
  • La depresión es una de las principales causas de enfermedad y discapacidad entre adolescentes a nivel mundial.
  • El suicidio es la tercera causa de muerte para los jóvenes de edades comprendidas entre los 15 y los 19 años.
  • No abordar los trastornos mentales de los adolescentes tiene consecuencias que se extienden hasta la edad adulta, y que afectan tanto a la salud física como a la mental y limitan las oportunidades de llevar una vida adulta satisfactoria.

OMS: https://www.who.int/topics/obesity/es/

https://www.youtube.com/watch?v=tgiCzUz6K6Q

https://www.youtube.com/watch?v=A2fbUR4A4M4

EN 1ª PERSONA:https://www.youtube.com/watch?v=tsco2bU7lc0

NOTICIA: https://elpais.com/elpais/2020/01/23/mordiscos_y_tacones/1579790237_550223.html

https://elpais.com/elpais/2019/11/20/opinion/1574273970_866918.html

 

Marina Vidal Rodríguez

María Porto González

Sara Villaverde Chedas

Carla Viqueira López

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Alzheimer

 

 ALZHEIMER

La enfermedad de Alzheimer (EA) es la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades diarias.

 

Esta enfermedad fue descrita por el doctor alemán Alois Alzheimer, quien diagnosticó la enfermedad por primera vez a una mujer de 51 años llamada Augusta D en 1906.  Augusta D presentaba síntomas como: delirio, pérdida de memoria, paranoia y desorientación, entre otros. El doctor, tras la muerte de Augusta, estudió el cerebro y descubrió una considerable atrofia del córtex, cúmulos de proteínas, arteriosclerosis y la aparición de ovillos neurofibrilares en el interior del citoplasma de las neuronas. Enfermedad que, tras años de estudio, se ha convertido en la principal, aunque no la única, causa de demencia. 

 

El Alzheimer comienza lentamente. Primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Estan personas pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen.

Con el tiempo, los síntomas del Alzheimer empeoran. Las personas pueden no reconocer a sus familiares. Pueden tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales. Esto puede ser muy estresante para los familiares que deben encargarse de sus cuidados.

El Alzheimer suele comenzar después de los 60 años. El riesgo aumenta a medida que la persona envejece. El riesgo es mayor si hay personas en la familia que tuvieron la enfermedad.

Ningún tratamiento puede detener la enfermedad. Sin embargo, algunos fármacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los síntomas empeoren. 

La pérdida de la memoria es el síntoma clave de la enfermedad de Alzheimer. Uno de los signos precoces de la enfermedad suele ser la dificultad para recordar eventos o conversaciones recientes. A medida que la enfermedad avanza, las alteraciones de la memoria empeoran y se manifiestan otros síntomas.

Al principio, es posible que el paciente con Alzheimer esté consciente de la dificultad para recordar las cosas y organizar los pensamientos. Es más probable que un familiar o un amigo noten el empeoramiento de los síntomas.

 

Los cambios cerebrales que se relacionan con la enfermedad de Alzheimer provocan dificultades en aumento con lo siguiente:

  • Memoria

Todo el mundo tiene lapsos de memoria ocasionales. Es normal olvidarte dónde pusiste las llaves o el nombre de un conocido. Sin embargo, la pérdida de memoria asociada con la enfermedad de Alzheimer persiste y empeora, lo cual afecta la capacidad de funcionar en el trabajo o en el hogar.

Las personas con Alzheimer pueden hacer lo siguiente:

  1. Repetir expresiones y preguntas una y otra vez.
  2. Olvidarse de conversaciones, turnos o eventos, y no recordarlos más tarde.
  3. Perder habitualmente las posesiones, a menudo cuando las ponen en lugares ilógicos.
  4. Perderse en lugares conocidos.
  5. Eventualmente olvidar los nombres de los miembros de la familia y los objetos cotidianos.
  6. Tener problemas para encontrar las palabras adecuadas para identificar objetos, expresar pensamientos o participar en conversaciones

 

  • El pensamiento y el razonamiento

La enfermedad de Alzheimer dificulta la concentración y el pensamiento, en especial con conceptos abstractos como los números.

La realización de varias tareas es particularmente difícil, y es posible que se complique el manejo de las finanzas, el balance de las chequeras y el pago a tiempo de las cuentas. Estas dificultades pueden evolucionar y convertirse en una incapacidad para reconocer y lidiar con los números.

  • Hacer valoraciones y tomar decisiones

Disminuirá la capacidad para llegar a decisiones y opiniones razonables en situaciones cotidianas. Por ejemplo, la persona puede tomar malas decisiones o tener actitudes impropias en interacciones sociales, o usar ropa inadecuada para el clima. Puede ser más difícil responder de forma efectiva a las dificultades cotidianas, tales como cuando se quema la comida u ocurre algo inesperado al conducir.

  • Planificar y realizar actividades familiares

Con el avance de la enfermedad, las actividades que, en algún momento, fueron parte de la rutina y que requerían el seguimiento de pasos secuenciales, como planear y elaborar una comida o jugar un juego favorito, se transforman en una dificultad. Con el tiempo, las personas con la enfermedad de Alzheimer avanzada pueden olvidarse de cómo realizar tareas básicas, como vestirse y bañarse.

  • Cambios en la personalidad y en la conducta

Los cambios cerebrales que se producen en la enfermedad de Alzheimer pueden afectar el estado de ánimo y el comportamiento. Los problemas pueden incluir los siguientes:

  • Depresión
  • Apatía
  • Aislamiento social
  • Cambios de humor.
  • Desconfianza en los demás
  • Irritabilidad y agresividad
  • Cambios en los patrones de sueño
  • Desorientación
  • Pérdida de la inhibición
  • Delirios, como creer que te robaron

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer empeoran con el tiempo, aunque la velocidad a la que avanza la enfermedad varía. En promedio, una persona con Alzheimer vive de cuatro a ocho años después del diagnóstico, pero puede vivir hasta 20 años, dependiendo de otros factores.

Los cambios en el cerebro relacionados con el Alzheimer comienzan años antes de que aparezcan los signos de la enfermedad. Este período de tiempo, que puede durar años, se conoce como Alzheimer preclínico.

Las etapas que siguen brindan una idea general de cómo cambian las habilidades una vez que aparecen los síntomas y solo debe usarse como guía general. 

 

No existe una causa concreta a la que se le pueda atribuir la responsabilidad de la aparición de la Enfermedad de Alzheimer. Al contrario, su etiología es multifactorial, es decir, existen una serie de factores de riesgo, tanto genéticos como ambientales que, al interferir entre sí, dan lugar a una serie de acontecimientos que resultan en el inicio de la enfermedad. Los principales factores de riesgo implicados en la etiopatogenia del Alzheimer son:

  • Edad: Los primeros síntomas aparecen normalmente a partir de los 65 años.
  • Incidencia familiar: Alrededor de un 40% de los enfermos presentan un gen en la raíz familiar.
  • Síndrome de Down: Algunos estudios han demostrado una mayor prevalencia de Down en familiares con pacientes de alzheimer.
  • Traumatismo craneal: En la encefalopatía de los boxeadores (Traumatismo craneal repetido) se han descrito lesiones semejantes a la degeneración neurofibrilar del Alzheimer.
  • Sexo: Cuestión controvertida. Existe un mayor porcentaje de mujeres que presentan la enfermedad, sin embargo, se cree que puede ser debido a su mayor esperanza de vida.
  • Nutrición: Una dieta basada en productos de gran contenido calórico, con altos niveles de ácidos grasos saturados o de ácidos grasos omega 6, están relacionados con un mayor riesgo de sufrir Alzheimer. Hay dietas especializadas para la prevención y tratamiento del Alzheimer.
  • Escolarización y nivel educativo: La ejercitación cognitiva y el aprendizaje estimulan la comunicación neuronal (plasticidad neurológica), con lo que un bajo nivel educativo viene relacionado con un aumento del riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Otros: Tabaco, estilo de vida sedentaria, diabetes y obesidad.

Podemos distinguir tres fases principales del Alzheimer  leve, moderada y grave o muy grave según herramientas de estadiaje como MMSE (Minimental State Examination)

La fase inicial o leve del Alzheimer está caracterizada por fallos de memoria a corto plazo, desorientación y en ocasiones aparición de trastornos de la personalidad y depresión. La memoria a largo plazo se mantiene intacta. En la etapa temprana del Alzheimer, la persona puede desenvolverse de forma independiente. Las pacientes que se encuentran en esta fase es posible que pueda conducir, trabajar y participar de actividades sociales. 

Los amigos, familiares y otras personas comienzan a notar las dificultades. Durante una entrevista médica detallada, es posible que los médicos puedan detectar problemas de memoria o concentración. Las dificultades comunes incluyen:

  • Problemas para encontrar la palabra o el nombre correctos

  • Dificultad para recordar nombres cuando se presenta a personas nuevas

  • Dificultad para realizar tareas en entornos sociales o laborales.

  • Olvidarse de algo que acaba de leer

  • Perder o traspapelar un objeto valioso

  • Tener más problemas para planificar u organizar

 Una fase intermedia o moderada es la etapa de mayor duración puede durar muchos años, se caracteriza por la falta de memoria grave . En este punto se ve comprometida la autonomía del paciente y aparecen trastornos de conducta como agresividad o desconcierto. A medida que la enfermedad avanza, la persona con Alzheimer requerirá un mayor nivel de atención.

Durante la etapa moderada del Alzheimer, las personas pueden tener más dificultades para realizar tareas como pagar facturas, pero pueden recordar detalles significativos de su vida.

Es posible que note que la persona con Alzheimer confunde palabras, se frustra o enoja, o actúa de forma inesperada. El daño a las células nerviosas del cerebro puede dificultar la expresión de pensamientos y la realización de tareas cotidianas. En este punto del Alzheimer, podrán notar síntomas que pueden incluir:    

  • Olvidarse eventos o información de la historia personal
  • Sentirse malhumorado o retraído.
  • No poder recordar la dirección o el número de teléfono propios
  • Confusión sobre la ubicación y fecha actuales    
  • Necesitar ayuda para elegir la ropa adecuada para la temporada o la ocasión
  • Problema para controlar la necesidad de ir al baño 
  • Cambios en los patrones de sueño
  • Aumento del riesgo de desorientarse y perderse  
  • Cambios en la personalidad y el comportamiento     

 

   Una fase grave o muy grave en la que el paciente pierde por completo la memoria y la capacidad funcional e intelectual. Se produce una limitación absoluta de la movilidad del paciente que da lugar a la aparición de complicaciones que pueden llegar a producir la muerte del mismo. En esta etapa, las personas pueden:

  • Necesitar asistencia todo el tiempo con las actividades diarias y el cuidado personal

  • Perder la noción de experiencias recientes y los hechos que las rodean

  • Experimentar cambios en las capacidades físicas, incluida la capacidad de hablar, sentarse y, eventualmente, tragar

  • Tener más dificultad para comunicarse

  • Volverse vulnerables a infecciones, especialmente neumonía.

 

¿Cómo se diagnostica y evalúa la enfermedad de Alzheimer?

No existe un exámen único que pueda determinar si una persona tiene la enfermedad de Alzheimer. El diagnóstico se realiza determinando la presencia de ciertos síntomas y descartando otras causas de demencia. Esto implica una cuidadosa evaluación médica, incluyendo un historial médico completo, pruebas de estado mental,  examen físico y neurológico, examen de sangre y estudio de diagnósticos mediante imágenes del cerebro, incluyendo: 

  • Imágenes por tomografía digital cerebral: la exploración por tomografía computarizada combina un equipo de rayos X con ordenadores sofisticados para producir múltiples imágenes o fotos del interior del cuerpo. Los médicos utilizan una tomografía digital del cerebro para buscar y descartar otras causas de demencia, como un tumor cerebral o un accidente cerebrovascular.
  • Resonancia magnética cerebral: la toma de imágenes por resonancia magnética utiliza un potente campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y un ordenador para producir imágenes detalladas de los órganos, tejidos blandos, huesos, y prácticamente todas las demás estructuras internas del cuerpo. La resonancia magnética puede detectar anomalías cerebrales asociadas con el deterioro cognitivo leve  y se puede utilizar para predecir pacientes con deterioro cognitivo leve que podrían eventualmente desarrollar la enfermedad de Alzheimer. En las primeras fases de la enfermedad de Alzheimer, una resonancia magnética del cerebro puede ser normal. En etapas posteriores, la resonancia magnética puede mostrar una disminución en el tamaño de diferentes áreas del cerebro (afectando principalmente los lóbulos parietal y temporal).
  • PET y PET/CT (Exploración por tomografía por emisión de positrones) del cerebro: es un examen de diagnóstico que utiliza pequeñas cantidades de material radiactivo (llamado radiosonda) para diagnosticar y determinar la gravedad de una variedad de enfermedades.

        Un examen combinado PET/CT fusiona las imágenes de una exploración por PET y una exploración por TC para proporcionar detalles sobre la anatomía (exploración por TC) y la función (exploración por PET) de órganos y tejidos. Una exploración por PET/CT ayuda a diferenciar la enfermedad de Alzheimer de otros tipos de demencia. Otra prueba de medicina nuclear denominada tomografía computarizada por emisión de un solo positrón (SPECT) también es utilizada para este fin.

        Usando la exploración por PET y una nueva radiosonda llamada C-11 PIB, los científicos, recientemente, han logrado tomar imágenes de la acumulación de placas de beta amiloide en el cerebro vivo. Actualmente se están desarrollando radiosondas similares a C-11 PIB para su uso en el entorno clínico.    

 

Instrumentos de evaluación (GDS) 

Escala de Deterioro Global (Reisberg, 1982). Es una escala de evaluación del grado de deterioro en virtud del estado cognitivo global.

La enfermedad de Alzheimer es una de las demencias que presenta una sintomatología, dentro de su heterogeneidad, más acorde a un proceso evolutivo.

Antes de plantear cualquier tarea de estimulación cognitiva, es preciso conocer con la máxima precisión posible, cuáles son las funciones cognitivas que se mantienen y el grado de conservación. Para ello, sin duda, es imprescindible una correcta evaluación neuropsicológica, la cual debería realizarse por un neuropsicólogo experto y acompañarse de la correspondiente orientación terapéutica que de ella se derive.

La escala presenta 7 fases de deterioro en el proceso evolutivo de la enfermedad de Alzheimer.

 

Estadios 1, 2 y 3 de GDS

 

Estadio 1 (normal)

  • A cualquier edad podemos sufrir fallos a nivel cognitivo, funcional, alteraciones de conducta. Pero las áreas ocupacional, social y familiar están intactas.

 

Estadio 2 (déficit cognitivo muy leve)

  • Deterioro cognitivo asociado a la edad. Más de la mitad de la población mayor de 65 años presenta quejas subjetivas de fallos de memoria o de dificultad funcional.

 

Estadio 3 (deterioro cognitivo leve)

  • Suelen aparecer fallos repetitivos, dificultad para realizar funciones ejecutivas, corroborados por familiares cercanos. Una proporción importante de estos pacientes no empeorará, pero otros sufrirán un declive y se manifestarán síntomas de demencia en aproximadmente 2 a 4 años.

 

Técnicas de estimulación cognitiva

 

La estimulación cognitiva: La estimulación cognitiva es todo el conjunto de técnicas que pretenden potenciar el conjunto de funciones cognitivas que toda persona tiene.

En la Alzheimer se potenciarán aquellas áreas que menos alteradas están tratando de ese modo de mantener su rendimiento el mayor tiempo posible.

Está demostrado que todos aquellos pacientes que se someten al entrenamiento en habilidades cognitivas mejoran su calidad de vida y su estado de ánimo, además de enlentecer en fases iniciales y moderadas el curso de deterioro de la enfermedad. 

  1. Terapia ocupacional: su objetivo es trabajar la funcionalidad del paciente para hacer a la persona lo más independiente posible, utilizando siempre las capacidades preservadas. Aplica la actividad como método de intervención, ya sea de ocio, para el trabajo o en actividades de la vida diaria. Generalmente aplicada en grupo.  
  2. Orientación a la realidad: es una técnica que se utiliza para mejorar la calidad de vida de los pacientes con estado de confusión, alteraciones de la orientación y memoria como en el de las demencias. 
  • Su principal objetivo es estimular al paciente para que logre mantener el mayor tiempo posible datos de si mismo, de su entorno y del momento actual.
  1. Arteterapia: utiliza la creación artístico-plástica como hilo conductor de recuerdos, emociones del enfermo con su mundo exterior, facilitando la expresión comunicación de aspectos internos del paciente cuando a través de las palabras resulta muchas veces complicado.

 

Datos de interés 

 

  • Se estima que un total de 1.5 millones de personas padecerán Alzheimer en España en 2050. Sociedad Española de Neurología (SEN). 

 

  •  En general, en 2050, podría haber más de 113 millones de afectados en todo el mundo.

 

  •  Actualmente esta demencia es padecida en el mundo por 36 millones de personas. En España son 800.000 personas, según los datos de CEAFA (Confederación Española de Enfermos de Alzheimer).

 

  • Entre el 40% y 60% de las personas que padecen esta enfermedad en nuestro país está aún sin diagnosticar.

 

 CONCLUSIONES

   Tras analizar los resultados y la información obtenida acerca de la Enfermedad del Alzheimer, podemos concluir que, aunque aún se desconoce la causa que desencadena esta enfermedad neurodegenerativa, sí se han hecho grandes avances en el diagnóstico precoz gracias a tecnologías avanzadas como PET o SPECT, que ayudan a diagnosticar la enfermedad en fases iniciales, frenando así el deterioro cognitivo de los pacientes.  Además en la actualidad, la inmunoterapia se ha impuesto en la investigación de nuevos tratamientos como una buena alternativa para el tratamiento del Alzheimer. 

 

      video   

 

Comprender la enfermedad de Alzheimer

 

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Enfermedad de Crohn



                                          ENFERMEDAD DE CROHN


La enfermedad de Crohn es una patología inflamatoria crónica de origen autoinmune que puede afectar a cualquier parte del aparato digestivo (desde la boca hasta el ano). Aunque normalmente se presenta con mayor frecuencia en la parte final del intestino delgado (íleon terminal) y en el comienzo del colon (válvula ileocecal y ciego).

Se trata de una forma común de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), al igual que la colitis ulcerosa, que también causa inflamación crónica del revestimiento intestinal. Aunque, a  diferencia de la enfermedad de Crohn, esta última causa inflamación solo en el colon, habitualmente.

Dicha inflamación, que suele ser dolorosa, además de debilitante, se propaga hacia lo profundo de las capas del tejido afectado, ocupando todo el espesor de la pared intestinal. Algunas complicaciones, como la pérdida  excesiva de sangre o la disminución de las defensas, ponen en riesgo la vida de quien la posee.

A pesar de que no se conoce ninguna cura para la enfermedad de Crohn, algunas terapias pueden reducir los signos y síntomas e, incluso, provocar una remisión de largo plazo. De hecho, con el tratamiento adecuado, que varía mucho según la persona que lo sufre, algunas de ellas pueden desempeñarse correctamente y llevar a cabo una vida totalmente normal.

Resultado de imaxes para: enfermedad del crohn

Descubrimiento

La enfermedad de Crohn fue  nombrada la primera vez por un famoso  gastroenterólogo inglés, llamado Dr. Burrill Crohn; de aquí su nombre.  Sin embargo esta dolencia no fue descrita hasta el 1932, cuando el médico italiano Giovanni Battista Morgagni diagnosticó a un paciente que sufría de una enfermedad debilitante y a largo plazo.

Resultado de imaxes para: Burrill Crohn

Causas

La causa exacta de la enfermedad de Crohn se desconoce, aunque sí se sabe que se trata  de una afección que se presenta cuando el sistema inmunitario del propio cuerpo ataca por error y destruye el tejido corporal sano (trastorno autoinmunitario).

Cuando las partes del tubo digestivo permanecen hinchadas o inflamadas, las paredes intestinales resultan engrosadas.

Los factores que pueden jugar un papel fundamental en sufrir la enfermedad de Crohn incluyen:

  • Episodios de diarrea constantes que no responden al tratamiento con medicamentos de venta libre.
  • Los genes y los antecedentes familiares, de hecho las personas que son blancas o de ascendencia judía europea están en mayor riesgo.
  • Los factores ambientales.
  • Tendencia del cuerpo a reaccionar en forma exagerada a bacterias normales en los intestinos.
  • Tabaquismo                                                                                                                                La enfermedad de Crohn puede ocurrir a cualquier edad, aunque  se presenta más a menudo en personas entre los 15 y los 35 años.

Resultado de imaxes para: genes                                                                                             Resultado de imagen de tabaquismo

 

Síntomas

En algunas personas con la enfermedad de Crohn, solo está afectado el último segmento del intestino delgado (íleon). En otras, la enfermedad se limita al colon (parte del intestino grueso). Las zonas que se ven afectadas por la enfermedad de Crohn con mayor frecuencia son la última porción del intestino delgado y el colon. 

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Los signos y síntomas de la enfermedad de Crohn pueden oscilar entre leves y graves.

Se suelen manifestar gradualmente, pero a veces se presentan de forma súbita, sin señales previas. También es posible que tengas períodos sin signos ni síntomas (remisión).

Cuando la enfermedad está activa, algunos signos y síntomas pueden ser:

  • Diarrea
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Dolor y cólicos abdominales
  • Sangre en las heces
  • Llagas en la boca
  • Poco apetito y adelgazamiento
  • Dolor o drenaje cerca o alrededor del ano debido a la inflamación de un túnel hacia la piel (fístula).

Además, las personas con enfermedad de Crohn grave también pueden presentar, aunque de forma menos frecuente:

  • Inflamación de la piel, los ojos y las articulaciones.
  • Inflamación del hígado o las vías biliares.
  • Además de retraso en el crecimiento o en el desarrollo sexual, en los niños.

Consulta con el médico si presentas cambios persistentes en tus hábitos intestinales o si tienes varios de los anteriores signos y síntomas.

 

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo para la enfermedad de Crohn se pueden incluir los siguientes:

  • La edad.

La enfermedad de Crohn puede desarrollarse a cualquier edad, pero esta afección suele iniciarse durante la juventud. La mayoría de las personas que desarrolla la enfermedad de Crohn son diagnosticadas antes de los 30 años de edad.

  • Origen étnico.

Aunque la enfermedad de Crohn puede afectar a cualquier grupo étnico, los blancos tienen el mayor riesgo, y esto incluye a las personas de ascendencia judía de Europa Oriental (ashkenazi). Sin embargo, la incidencia de la enfermedad de Crohn está aumentando entre los negros que viven en Norteamérica y el Reino Unido.

  • Antecedentes familiares.

Si algún familiar cercano, como un padre, hermano o hijo, padece esta enfermedad, tienes un mayor riesgo de contraerla. Hasta 1 de cada 5 personas con Crohn tiene un familiar con la misma enfermedad.

  • Tabaquismo.

El tabaquismo es el factor de riesgo controlable más importante para el desarrollo de la enfermedad de Crohn. Fumar también conduce a una enfermedad más grave y a un mayor riesgo de someterse a una cirugía.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Estos incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin IB, y otros), naproxeno sódico (Aleve), diclofenaco sódico (Voltaren) y otros. Aunque estos no causan el Crohn, pueden provocar inflamación del intestino, lo que empeora la enfermedad.

  • Lugar de residencia.

Si vives en una zona urbana o en un país industrializado, es más probable que desarrolles la enfermedad de Crohn. Esto sugiere que los factores ambientales, entre ellos una dieta alta en grasa o alimentos refinados, podrían jugar un papel en la enfermedad de Crohn.

 

Complicaciones

La enfermedad de Crohn puede dar lugar a una o más de las siguientes complicaciones:

  • Obstrucción intestinal.

La enfermedad de Crohn afecta al espesor de la pared intestinal. Con el tiempo, algunas partes del intestino se pueden cicatrizar y estrechar, lo que puede obstruir el paso del contenido digestivo. Es posible que necesites una cirugía para extirpar la parte afectada del intestino.Archivo:Upright abdominal X-ray demonstrating a bowel obstruction.jpg

  • Úlceras.

La inflamación crónica puede provocar llagas abiertas (úlceras) en cualquier parte del tubo digestivo, incluso en la boca, el ano y la zona genital (perineo).

  • Fístulas.

A veces, las úlceras se pueden extender por toda la pared intestinal y generar una fístula, es decir, una conexión anormal entre diferentes partes del cuerpo. Pueden aparecer fístulas entre el intestino y la piel o entre el intestino y otro órgano. En algunos casos, estas se pueden infectar y formar abscesos, que pueden poner en riesgo la vida si no se tratan.File:Physiology and biochemistry in modern medicine (1918) (14781106622).jpg

  • Fisura anal.

Se trata de un desgarro pequeño en el tejido que recubre el ano o en la piel que lo rodea, en donde pueden ocurrir infecciones. Suele estar relacionado con movimientos intestinales dolorosos y puede dar lugar a una fístula perianal, es decir, una abertura anormal en el estómago o los intestinos que permite el escape o filtración de los contenidos.

  • Desnutrición.

La diarrea, el dolor abdominal y los cólicos pueden dificultar la alimentación o la capacidad del intestino de absorber suficientes nutrientes para mantenerte nutrido, además  también es muy común presentar anemia, debido a la deficiencia de hierro o vitamina B-12 que provoca la enfermedad de Crohn.

  • Cáncer de colon.

En el momento en que la enfermedad de Crohn afecta el colon, aumenta el riesgo de presentar cáncer de este. Por lo que en las personas que sufren esta patología se recomienda realizar colonoscopias cada cuatro meses.

  • Otros problemas de salud.

La enfermedad de Crohn puede provocar problemas en otras partes del cuerpo, como trastornos de la piel, osteoporosis, artritis y enfermedades hepáticas o de la vesícula.

  • Riesgos de los medicamentos.

Algunos medicamentos para tratar la enfermedad de Crohn bloquean las funciones del sistema inmunitario, por lo que  están relacionados con un pequeño riesgo de presentar ciertos tipos de cáncer, como linfoma y cáncer de piel. También aumenta el riesgo de infección.

¿Cómo se tarta la enfermedad de Crohn?

El tratamiento, que no es el mismo en todos los casos,  intenta disminuir la inflamación intestinal, evitar brotes de los síntomas y mantenerlo en remisión. Muchas personas con la enfermedad de Crohn necesitan medicinas,  recetadas por su médico,  dependiendo de sus síntomas. Pues, aunque no haya ninguna medicina que cure la enfermedad de Crohn, muchas de ellas pueden disminuir los síntomas.

  • Aminosalicilatos: estas medicinas ayudan a controlar la inflamación. Los médicos usan aminosalicilatos para tratar a las personas recién diagnosticadas con la enfermedad de Crohn que tienen síntomas leves. Algunos de los efectos secundarios comunes de los aminosalicilatos incluyen:

-Diarrea.

-Dolores de cabeza.

-Acidez estomacal.

-Náuseas y vómitos.

-Dolor en el abdomen.

  • Corticoesteroides, también conocidos como esteroides, ayudan a reducir la actividad del sistema inmunitario y disminuyen la inflamación. Estos son recetados por los médicos  a las personas con síntomas moderados o severos. Aunque cuentan con numerosos efectos secundarios:

                    -Pérdida de masa ósea.

                    -Nivel alto de glucosa en  sangre.

                    -Presión arterial alta.

                    -Mayor probabilidad de tener infecciones.

                   -Cambios del estado de ánimo.

                   -Aumento de peso.

                   -Acné

  • Inmunomoduladores: Estas medicinas, compuestas de ciclosporina, reducen la actividad del sistema inmunitario, disminuyendo la inflamación en el tubo digestivo. Los inmunomoduladores, para que surtan efecto,  se deben tomar durante varias semanas, según la recomendación de tu doctor. Aunque son recetados como última opción debido a que causan numerosos efectos secundarios:

-Bajo recuento de glóbulos blancos.

-Cansancio.

-Náuseas y vómitos.

-Pancreatitis.

  • Terapias biológicas: Estas medicinas atacan las proteínas producidas por el sistema inmunitario, neutralizándolas; haciendo que la inflamación en el intestino disminuya notablemente. Las terapias biológicas funcionan rápidamente para ayudar al paciente que sufre de enfermedad de Crohn a entrar en remisión, sobre todo si no responde a otras medicinas. Los médicos suelen recetar estas terapias solo de 6 a 8 semanas en un hospital o en un centro de atención ambulatoria. Los efectos secundarios pueden incluír una reacción tóxica a la medicina y una mayor probabilidad de tener infecciones, particularmente la tuberculosis.

 

  • Reposo intestinal :  Si los síntomas de la enfermedad de Crohn son graves, es posible que se deba reposar el intestino durante unos días o varias semanas. El reposo intestinal implica beber sólo ciertos líquidos o no comer ni beber nada. Durante el reposo intestinal, tu médico puede:

-Pedirte que bebas un líquido que contiene nutrientes.

-Darte un líquido que contiene nutrientes a través de un tubo de alimentación                         insertado en el estómago o el intestino delgado.

-Proporcionarte nutrición intravenosa a través de una sonda especial insertada                       en una vena en el brazo.

  • Cirugía: Además de las medicinas, muchas personas necesitan cirugía como parte del tratamiento. De hecho un estudio hecho por la  organización de Crohn de Gran Bretaña, detectó que casi el 60 por ciento de las personas con esta patología de su país necesitaban cirugía antes de los 20 años de tener la enfermedad de Crohn.  Aunque esta no cura la enfermedad de Crohn, puede mejorar los síntomas y tratar algunas de sus complicaciones, como:

– Fístulas.

-Sangrado que pone en peligro la vida.

-Obstrucciones intestinales.

-Efectos secundarios de las medicinas.

Para casi cualquier cirugía que trate esta enfermedad, se recibe anestesia general y es probable que el paciente esté hospitalizado de 3 a 7 días después de ella. Sin embargo, una recuperación completa puede tomar de 4 a 6 semanas. Las          principales operaciones que se suelen realizar en estos casos son:

-La resección del intestino delgado: se trata de una cirugía para extirpar o sacar parte del intestino delgado, cuando se sufre una obstrucción intestinal o un caso grave de la enfermedad de Crohn en el intestino delgado.

-Colectomía subtotal: Esta, también llamada resección del intestino grueso, es                         una cirugía para extirpar parte del intestino grueso. En el caso de el paciente                           cuente con una obstrucción intestinal, una fístula o una grave inflamación en el                     intestino grueso, puede ser necesario que el cirujano saque esa sección del                               intestino.

 

Alimentación, dieta y nutrición:

Vivir con la enfermedad de Crohn puede ser difícil a veces, pero no hay razón para que alguien con esta patología no pueda tener una vida normal, si sus síntomas están bien controlados.

Cambiar tu alimentación puede ayudar a reducir los síntomas, por lo que el médico puede recomendar a una persona con esta enfermedad una dieta específica, (alta en calorías, sin lactosa, o baja en grasa). 

En el caso de los niños, ellos suelen necesitar una dieta específica, la cual suele ser líquida y reduce el consumo de determinados alimentos.Resultado de imagen de consejos para la familia del paciente con enfermedad de crohn 

 El embarazo

La mayoría de las mujeres que tienen la enfermedad de Crohn pueden tener un embarazo normal y un bebé sano.

Sin embargo, algunos medicamentos para esta pueden dañar al bebé nonato, por lo que en algunos casos los médicos pueden optar por cambiar el tratamiento.

Además, las mujeres pueden tener dificultades para quedarse embarazadas durante un brote, aunque la fertilidad debería volver a la normalidad después de terminado este.

Así mismo algunos medicamentos para la enfermedad de Crohn pueden reducir temporalmente la fertilidad en los hombres.Resultado de imagen de ecografia persona embarazada

 

IMANE AFFANE, 4º B

BLANCA MARTÍNEZ CAMPOS, 4ºA

ANDREA CASTRO BARRIO, 4ºA

CARMEN ABOY REBOREDO, 4ºA

 

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alergias 1

LAS ALERGIAS

El tema de las alergias es muy importante hoy en día ante la sociedad, ya que muchas personas tienden a desarrollar una de ellas ya sea por genética o por exposición prematura a sustancias que pueden funcionar como alérgenos, es decir por hipersensibilidad de las personas . Es por ello que esta información es muy interesante para la mayoría de la sociedad ya que está dirigida para ellos para que se tenga una mejor información acerca de  las alergias.

Para comenzar, tenemos que saber, ¿ que son las alergias? y la podemos definir como aquella reacción provocada por el sistema inmune ante cualquier sustancia extraña que penetra en nuestro organismo llamado alérgeno, el cual va a provocar una activación de la formación de anticuerpos, principalmente la inmunoglobulina E o también llamada IgE la cual reacciona ante estos alérgenos y se caracteriza por ser una reacción antígeno anticuerpo nociva de tipo inflamatoria contrayendo una gran variedad de consecuencias .

En nuestro medio ambiente existen gran variedad de factores que son capaces de causar este tipo de reacciones, entre los más comunes, encontramos  el polen de las flores, látex, comida, animales, etc..Se tiene comprobado que un alérgeno potencialmente reactivo, está constituído principalmente por proteínas ,es decir aquellas sustancias proteicas son capaces de provocar una reacción inmune más rápidamente, es por ello que los alérgenos proteicos son fuertes alérgenos, así mismo encontramos otros tipos de acuerdo a su composición molecular, pero también depende de su origen.

 

Algunos tipos de alergias son:

  • Alergia a los ácaros de polvo: La alergia a los ácaros del polvo es una reacción alérgica a pequeños insectos que viven normalmente en el polvo del hogar. Los signos de la alergia a los ácaros del polvo comprenden los signos frecuentes de la rinitis alérgica (fiebre del heno), como estornudar y moquear. Muchas personas con alergia a los ácaros del polvo también presentan signos de asma, como silbido al respirar y dificultad para respirar.Los ácaros del polvo, parientes cercanos de las garrapatas y las arañas, son demasiado pequeños como para verlos sin un microscopio. Los ácaros del polvo se alimentan de células de piel que pierden las personas y crecen en ambientes cálidos y húmedos. En la mayoría de los hogares, elementos como la ropa de cama, los muebles tapizados y los alfombrados proporcionan un ambiente ideal para los ácaros del polvo.Al tomar medidas para reducir la cantidad de ácaros del polvo en tu hogar, puedes controlar la alergia. A veces se necesitan medicamentos u otros tratamientos para aliviar los síntomas y controlar el asma.Algunos de los síntomas de la alergia a los ácaros del polvo provocados por la inflamación de las fosas nasales son:

 

  • Estornudos
  • Moqueo
  • Ojos rojos, llorosos o con picazón
  • Congestión nasal
  • Picazón en la nariz, el paladar o la garganta
  • Goteo nasal posterior
  • Tos
  • Dolor y presión facial
  • Piel azulada e inflamada debajo de los ojos
  • En el caso de un niño, frotarse la nariz hacia arriba con frecuencia

 

Alergia al polen: Los pólenes son granos minúsculos que contienen células espermáticas. Son producidos por el aparato reproductor masculino de las flores y transportan las células espermáticas al aparato reproductor femenino para fecundarlas. Una sola planta puede producir miles de granos de polen, que se ve como polvo amarillo en las flores pero que no puede verse cuando está disperso en el aire. El polen debe distinguirse de las semillas con pelosidades (pelusillas blancas) que producen los chopos y otras plantas en primavera. Algunos pacientes culpan a estas pelusillas de la alergia cuando en realidad ésta la produce el polen disperso en la atmósfera.

Las personas con alergia al polen perciben esta sustancia como un agente nocivo, lo que provoca una respuesta del sistema inmune. Si el polen entra en contacto con la piel, los ojos o el aparato respiratorio, el organismo se defiende liberando una serie de sustancias químicas al torrente sanguíneo, entre ellas, la histamina, responsable de los estornudos, el lagrimeo y otros síntomas comunes de la alergia al polen.

La planta que más alergia al polen causa en España y en toda Europa es la familia de las gramíneas. Esto se debe a la gran alergenicidad de sus pólenes y a su extensa distribución vegetal. Su periodo de polinización es muy amplio ya que, dentro de la gran diversidad de sus especies, cada una tiene un periodo de floración diferente. Otros pólenes que provocan alergia son el plátano de sombra, el olivo, el abedul, la parietaria y la palmera.La alergia al polen puede causar diferentes síntomas. Los más comunes son los siguientes:

 

  • Lagrimeo, picor, enrojecimiento ocular y otras reacciones relacionadas con la conjuntivitis.
  • Rinitis alérgica (también conocida como fiebre del heno) o inflamación de la mucosa nasal, que causa congestión y goteo nasal.
  • Estornudos frecuentes.
  • Hinchazón debajo de los ojos.
  • Fatiga y cansancio.
  • Irritabilidad.
  • Dolor de cabeza.
  • Dificultades para conciliar el sueño.

 

Alergia a los animales: La caspa de los animales es la responsable principal de la alergia a animales. Los animales, igual que las personas, van renovando su piel. La piel se va desprendiendo poco a poco, en escamas microscópicas. Esas escamas se quedan flotando en el aire, y las personas las respiran, con lo cual pueden sufrir síntomas de alergia. El pelo también puede causar alergia, pero menos frecuentemente, ya que el pelo se suele quedar en el suelo y pasa al aire. Algunos de los síntomas son:

 

  • Estornudos.
  • Ojos rojos, llorosos o con picazón.
  • Congestión nasal.
  • Tos.
  • Picazón en la nariz, el paladar o la garganta.
  • Dolor y presión facial.

Alegia a los alimentos:La alergia alimentaria es una reacción del sistema inmunitario que ocurre poco después de haber ingerido un determinado alimento. Incluso una pequeña cantidad del alimento que causa la alergia puede ocasionar signos y síntomas, como problemas digestivos, urticaria o inflamación de las vías respiratorias. En algunas personas, una alergia alimentaria puede ocasionar síntomas graves o, incluso, una reacción que puede poner en riesgo la vida, denominada «anafilaxia».Se calcula que la alergia alimentaria afecta al 6 y 8 por ciento de niños menores de 3 años y hasta al 3 por ciento de adultos. A pesar de que no existe cura, algunos niños superan su alergia alimentaria cuando crecen.Es fácil confundir la alergia alimentaria con una reacción mucho más frecuente llamada «intolerancia alimentaria». Aunque es molesta, la intolerancia alimentaria es una enfermedad de menor gravedad que no involucra al sistema inmunitario.Los signos y síntomas más frecuentes de una alergia alimentaria son los siguientes:

 

  • Hormigueo o picazón en la boca
  • Urticaria, picazón o eccema
  • Hinchazón en los labios, la cara, la lengua y la garganta u otras partes del cuerpo
  • Silbido al respirar, congestión nasal o dificultad para respirar
  • Dolor abdominal, diarrea, náuseas o vómitos
  • Mareos, aturdimiento o desmayos

Alergia al sol:La alergia al sol es un término que se utiliza a menudo para describir una serie de enfermedades en las que se produce un sarpullido con picazón en la piel que estuvo expuesta a la luz solar. La forma más común de alergia al sol es la erupción polimorfa lumínica, también conocida como alergia solar.

Algunas personas tienen un tipo hereditario de alergia al sol. Otras desarrollan signos y síntomas sólo cuando otro factor los provoca, como un medicamento o la exposición de la piel a plantas como la chirivía o las limas.

Los casos leves de alergia al sol pueden desaparecer sin tratamiento. Los casos más graves pueden requerir tratamiento con cremas o pastillas esteroides. Las personas que tienen una alergia al sol grave pueden necesitar tomar medidas preventivas y usar ropa que las proteja del sol. El aspecto de la piel afectada por la alergia al sol puede variar ampliamente según lo que cause el problema. Entre los signos y síntomas pueden encontrarse los siguientes:

 

  • Enrojecimiento
  • Picazón o dolor
  • Pequeños bultos que pueden convertirse en manchas elevadas
  • Descamación, costras o sangrado
  • Ampollas o ronchas

 

 

ALERGIAS RARAS

  • Alergia al sudor: la alergia al sudor no tiene una evidencia científica, sin embargo, sí que se producen síntomas cuando el paciente transpira demasiado. A excesiva transpiración sí que provoca en algunas personas alteraciones en la piel. Es el caso del aumento de la temperatura corporal es el causante de que aparezcan ronchas en la piel. Estas lesiones aparecen a los pocos minutos de comenzar a sudar y pueden durar hasta 1 hora o más desde que el cuerpo ha recuperado su temperatura habitual.
  • Alergia al agua: La alergia al agua, conocida científicamente como urticaria acuagénica, es una enfermedad rara en el cual la piel desarrolla manchas rojas e irritadas poco tiempo después del contacto de la piel con el agua independientemente de su temperatura o su composición.
  • Alergia electromagnética: Se causa por la exposición a campos electromagnéticos emitidos por las antenas de televisión o de radio, por los teléfonos móviles y por los aparatos de uso doméstico.
  • Alergia al ejercicio:La alergia inducida por el ejercicio es un trastorno poco frecuente que prevalece en adolescentes y adultos, puede inducir síntomas desde prurito -picor- cutáneo, calor local, rinoconjuntivitis, lesiones en la piel -ronchas-, urticaria generalizada, angioedema -edema de piel y mucosas-, dificultad respiratoria incluso anafilaxia.

¿Cómo se detectan las alergias?

La única forma de diagnosticarlas es provocando que se manifiesten, para lo que es necesario poner en contacto al sujeto con los posibles alérgenos. Los métodos utilizados son en todos los casos vía cutánea, siendo la propia piel del paciente la que reacciona.

Las pruebas más habituales para detectar alergias a alimentos o neumoalérgenos son:

  •  prick-tests: Para esto se deposita sobre la piel del antebrazo una gota del extracto alergénico y luego se punciona con una lanceta, cuya punta arrastra una minúscula cantidad del extracto y la introduce en las capas más superficiales de la piel. La cuantificación de la respuesta se realiza pasados 15-20 minutos, considerándose como positiva cuando se observa una pápula, un halo eritematoso y prurito. Este tipo de prueba es válida para las alergias a neumoalergenos ambientales (pólenes, ácaros del polvo, hongos, dérmicos), alergia a alimentos o medicamentos.
  • pruebas intradérmicas: este método precisa de la inyección del extracto en la dermis, para lo que se emplea una pequeña jeringa tipo insulina. En cualquier caso, si las pruebas de prick-test son positivas, esta otra prueba no es necesaria y debe evitarse.

 

  • Pruebas epicutáneas: Consisten en colocar una batería de contactantes en la espalda, que deben permanecer pegadas 48 horas. Transcurrido ese tiempo, se quitan los parches y se hace una primera lectura, y una segunda a las 96 horas. Esta prueba está indicada para las alergias de contacto (por metales, plásticos, cremas..).

Las pruebas de alergia en general no son dolorosas (salvo las intradérmicas) produciendo únicamente prurito. Hay algún caso descrito de reacción más severa (incluso anafilaxia) por una prueba en prick aunque afortunadamente no es lo normal.

La mayoría de las alergias pueden ser detectadas por pruebas en prick. También existen pruebas de provocación conjuntival o nasal con los alérgenos, aunque no se realizan de forma habitual.

Además, para llegar a un diagnóstico definitivo en las alergias alimentarias o medicamentosas en muchas ocasiones hay que realizar una provocación oral controlada en el hospital dando el alimento o el medicamento con el que le paciente ha podido tener reacción.

alergia dibujos animados

 

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Sida

Sida significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. Es el conjunto de manifestaciones clínicas en el organismo derivadas de la pérdida de las defensas, secundaria a la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Está caracterizada por la presencia de infecciones oportunistas y/o de ciertos tumores.

Los primeros casos de sida se detectaron en 1981 en Estados Unidos, aunque probablemente existiera en otras partes del mundo en fechas anteriores. Los científicos establecieron en 1984, que el sida es la enfermedad causada por el VIH, un virus indestructible hasta el momento, que se transmite de una persona a otra a través de la sangre o por contacto sexual.

Causas

La causa es la infección por el VIH, virus que se transmite por vía sanguínea, sexual y por la leche materna.

En concreto, el virus del sida se transmite a través de la sangre, el semen (incluido el fluido preseminal o previo a la eyaculación), así como el fluido vaginal y la leche materna. El VIH puede introducirse en el organismo por el recto, la vagina, el pene, la boca, otras mucosas, como el interior de la nariz, o directamente a través de las venas. Las vías de contagio más frecuentes son:

  • Por relación sexual (vaginal, oral u anal) con una persona infectada por el VIH.
  • Al compartir agujas, material de inyección o de consumo de drogas.
  • Por la llamada transmisión vertical (de madre a hijo).
  • Ser receptor de una transfusión de sangre o de un producto hemoderivado con fecha anterior a 1987 en España.

Sin embargo, el virus del sida no se transmite:

  • Por el aire ni por el agua.
  • A través de animales o insectos (como los mosquitos).
  • Por compartir los cubiertos, las servilletas, los aseos o cualquier otro instrumento que no implique contacto sanguíneo o de fluidos sexuales.
  • Por las heces, el fluido nasal, la saliva, el sudor, las lágrimas, la orina o los vómitos, a no ser que estén contagiados de sangre.

SINTOMAS

La gente con VIH generalmente no presentan síntomas inmediatamente, por lo que pueden desconocer que tienen el virus. Pueden pasar años antes de que el VIH se manifieste.

Primeros síntomas del VIH

En general, las personas que contraen la infección lucen y se sienten sanas durante mucho tiempo. Pueden transcurrir 10 años o más hasta que la infección por VIH manifiesta síntomas, e incluso mucho más tiempo en el caso de quienes toman medicamentos antivirales. Por eso, es fundamental realizarse pruebas de VIH periódicas, en especial si has tenido sexo sin protección o compartido agujas. Los tratamientos para la infección por VIH pueden ayudar a mantenerte sano. Los tratamientos también pueden disminuír e incluso detener las probabilidades de contagiar a otras personas de VIH durante el sexo.

Las primeras 2 a 4 semanas después de contraer el VIH, puedes sentir algo de fiebre, dolor y malestar. Estos síntomas similares a los de la gripe son la primera reacción del cuerpo a la infección por el VIH. Durante esta etapa, hay una gran concentración del virus en tu organismo, de modo que es fácil transmitirlo a otras personas. Los síntomas desaparecen tras unas semanas y habitualmente no vuelves a tenerlos en años. Una vez tienes VIH, puedes transmitírselo a otros, bien sea que tengas síntomas o no.

Síntomas tardíos de la infección por VIH/SIDA

El VIH destruye las células del sistema inmunitario llamadas células CD4 o células T. Sin células CD4, a tu organismo se le hace muy difícil combatir las enfermedades. Esto te hace más propenso a enfermarte gravemente por infecciones que generalmente no te harían daño. Con el pasar del tiempo, el daño que el VIH causa en tu sistema inmunitario provoca el SIDA.

Una persona tiene SIDA cuando sufre infecciones ra

ras (denominadas oportunistas), ciertos tipos extraños de cáncer o tiene un recuento muy bajo de células CD4. En general, esto sucede alrededor de 10 años después de contraer el VIH y no recibir tratamiento. Con tratamiento, la aparición del SIDA puede tardar mucho más.

 

Las señales del SIDA incluyen:

  • Aftas (un revestimiento espeso y blanco en la lengua o la boca)
  • Dolor de garganta
  • Infecciones graves por hongos
  • Enfermedad pélvica inflamatoria crónica
  • Infecciones graves recurrentes
  • Cansancio persistente, mareos y aturdimiento
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida repentina de peso
  • Formación de hematomas con más frecuencia de lo normal
  • Diarrea, fiebre, o sudores nocturnos durante mucho tiempo
  • Glándulas inflamadas o duras en la garganta, las axilas o la ingle
  • Episodios de tos seca y profunda
  • Sensación de falta de aire
  • Protuberancias violáceas en la piel o en la boca
  • Sangrado de la boca, la nariz, el ano o la vagina
  • Erupciones de la piel
  • Adormecimiento de las manos o los pies, pérdida del control sobre los músculos y los reflejos, incapacidad de movimiento y pérdida de fuerza muscular

Preguntas Comunes

¿Cuantas personas están infectadas por el VIH?

Según cálculos de la OMS y el ONUSIDA, a finales de 2016 había en el mundo unos 36,7 millones de personas infectadas por el VIH. Ese mismo año, contrajeron la infección unos 1,8 millones de personas, y 1 millón murieron por causas relacionadas con el VIH

¿Cuál es la infección oportunista que afecta con más frecuencia a las personas infectadas con el VIH y puede causarles la muerte?

La tuberculosis se cobró la vida de 400 000 personas infectadas con el VIH en 2016. En África, es la causa principal de muerte de las personas infectadas por el VIH; a escala mundial, es una de las causas principales en este grupo. Hay varias estrategias básicas de atención sanitaria que son fundamentales para prevenir y tratar la TB en personas infectadas por el VIH:

  • el examen sistemático en busca de síntomas de TB en cada consulta;
  • el tratamiento de la TB latente (por ejemplo, la profilaxis con isoniazida);
  • el control de la infección tuberculosa;
  • el inicio temprano del tratamiento con antirretrovíricos.

¿Cómo puedo limitar el riesgo de infectarme por el VIH por medio de las relaciones sexuales?

  • Cada vez que tenga relaciones sexuales, utilice correctamente el preservativo masculino o femenino.
  • Tome antirretrovíricos como medida profiláctica antes de la exposición.
  • Absténgase de practicar las relaciones sexuales con penetración.
  • Sea fiel a una pareja sexual que no esté infectada, sea igualmente fiel y no tenga ningún otro comportamiento de riesgo.

La circuncisión masculina, ¿previene la transmisión del VIH?

La circuncisión masculina reduce en un 60% el riesgo de transmisión sexual de las mujeres a los hombres. La circuncisión masculina por razones médicas es una intervención que brinda protección parcial para toda la vida contra las infecciones de transmisión sexual, en especial la causada por el VIH. Siempre ha de considerarse como parte de un conjunto completo de medidas preventivas y nunca debe remplazar a otros métodos conocidos, como el uso del preservativo femenino o masculino.

 ¿Cuán eficaz es el preservativo para prevenir la infección por el VIH?

Si se utiliza correctamente en cada coito, el preservativo es un método de eficacia comprobada para prevenir la infección por el VIH en hombres y mujeres. Sin embargo, al margen de la abstinencia, ningún método protector es totalmente eficaz.

¿Qué es el preservativo femenino?

El preservativo femenino es el único anticonceptivo de barrera controlado por la mujer que se encuentra actualmente en el mercado. Es una vaina de poliuretano transparente, resistente y suave que se introduce en la vagina antes del acto sexual. Reviste por completo la cavidad vaginal y brinda protección contra el embarazo y las infecciones de transmisión sexual, en particular la causada por el VIH, cuando se utiliza correctamente en cada coito.

 

¿Qué beneficios reporta la prueba del VIH?

Conocer su estado con respecto al VIH puede tener dos efectos importantes:

  • Si se entera de que está infectado por el virus, puede tomar medidas antes de que aparezcan los síntomas para recibir tratamiento, asistencia y apoyo, con lo cual puede prolongar la vida y evitar complicaciones médicas por muchos años.
  • Si resulta que está infectado, puede tomar precauciones para evitar la transmisión del VIH a otras personas.

 

¿Qué otro tipo de asistencia necesitan las personas infectadas con el VIH?

Además de los medicamentos, estos pacientes requieren a menudo orientación y apoyo psicosocial. Tener una nutrición adecuada y acceso a agua salubre e higiene básica también pueden ayudarlos a mantener una buena calidad de vida.

El VIH es el causante del SIDA (síndrome de la inmunodeficiencia adquirida). El SIDA es la enfermedad causada por el daño que el VIH produce en el sistema inmunitario. Una persona tiene SIDA cuando contrae infecciones peligrosas o tiene un número extremadamente bajo de células CD4. El SIDA es la fase más grave de la infección por VIH y, con el tiempo, termina provocando la muerte.

 Tratamiento

No hay cura conocida para el sida. Sin embargo, sí hay disponibles tratamientos del sida que ayudan a mantener el recuento de CD4 alto y mejoran la calidad de vida de los pacientes. Es muy utilizada la terapia antirretroviral altamente activa . Se trata de una combinación de varios fármacos antirretrovirales, cuya finalidad es impedir que se multiplique el virus. Consigue reducir el número de partículas de VIH en la sangre, y permite que el conteo de CD4 permanezca alto, lo que conduce a mejorar y prolongar la vida del paciente.

Esta terapia tiene sus inconvenientes, y es que pueden aparecer los efectos secundarios específicos de cada uno de los fármacos que componen la terapia. Un incoveniente de esta terapia es que el VIH se puede hacer resistente al tratamiento, por lo que sería preciso cambiar la combinación, y sustituir unos fármacos por otros.

Actualmente se dispone de pruebas genéticas capaces de determinar si una cepa de VIH es resistente a un fármaco concreto, lo que puede ayudar a seleccionar la mejor combinación de medicamentos posible para cada persona, y modificar así el tratamiento farmacológico cuando este comienza a fallar. En el caso de que se trate de una mujer embarazada, el tratamiento debería incluir zidovudina (AZT), desde el comienzo del 2º trimestre hasta el final del embarazo y el parto. El bebé también debe ser tratado durante las seis primeras semanas de vida.

Otros fármacos usados son: lamivudina o nevirapina.

Es muy beneficioso para los enfermos de sida mantener una buena nutrición. El hecho de mantener unos niveles correctos de nutrientes les proporcionará una mejora en la función del sistema inmunitario, lo que mejorará la respuesta al tratamiento.

 

Para evitar esta enfermedad, lo mejor es conocer sus mecanismos de transmisión y, ante cualquier duda, someterse a la prueba de detección del VIH, porque un diagnóstico precoz siempre mejora el pronóstico del sida.

Curiosidad

Product Red, estilizado como (PRODUCT)RED™, es una marca licenciada a compañías socias como American Express, Apple Inc., Converse, Motorola, Gap, Emporio Armani, Hallmark, Microsoft, Dell, Telcel y Beats By Dr. Dre, entre otras. Se trata de una iniciativa comenzada por el líder de U2, Bono y Bobby Shriver de Debt AIDS Trade in Africa (DATA), para recaudar dinero para el Fondo Mundial para la Lucha contra el sida, Tuberculosis y Malaria. Bobby Shriver ha sido nombrado el director de Product Red, mientras que Bono es actualmente el portavoz de la marca.

Cada compañía asociada saca al mercado un producto con la insignia (Product)RED. A cambio de la oportunidad de incrementar sus propias ventas y así sus ganancias, un porcentaje de estas ganancias debe ser entregado al Fondo Mundial.

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Tegra Vidal

Laura Salgueiro

Brais Vinseiro

Jesús Silva

 

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LA ENERGÍA DEL FUTURO

LA ENERGÍA DEL FUTURO

Las energías renovables pueden ser la solución para dejar de consumir energías  fósiles, pero no están libres de problemas. Los científicos aspiran a soluciones más radicales.

 

FUSIÓN NUCLEAR:

La fusión nuclear es una reacción nuclear en la que dos núcleos de átomos ligeros, en general el hidrógeno y sus isótopos (deuterio y tritio), se unen para formar otro núcleo más pesado, generalmente liberando partículas en el proceso. Estas reacciones pueden absorber o liberar energía, según si la masa de los núcleos es mayor o menor que la del hierro, respectivamente.

Un ejemplo de reacciones de fusión son las que tienen lugar en el sol, en las que se produce la fusión de núcleos de hidrógeno para formar helio, liberando en el proceso una gran cantidad de energía en forma de radiación electromagnética, que alcanza la superficie terrestre y que percibimos como luz y calor.

 

LAS PILAS DE COMBUSTIBLE:

Se trata de un dispositivo electroquímico de conversión de energía similar a una batería. Se diferencia en que está diseñada para permitir el abastecimiento continuo de los reactivos consumidos. Es decir, produce electricidad de una fuente externa de combustible y de oxígeno u otro agente oxidante, en contraposición a la capacidad limitada de almacenamiento de energía que posee una batería. Además, en una batería los electrodos reaccionan y cambian según cómo esté de cargada o descargada; en cambio, en una celda de combustible los electrodos son catalíticos y relativamente estables.

Actualmente existe una gran variedad de pilas de combustible en diferentes etapas de desarrollo. Por ello, se pueden clasificar atendiendo a numerosas características. Las más comunes son las siguientes:

  1. Según el tipo de combinación de combustible y oxidante. Los combustibles típicos son el hidrógeno molecular y el metanol, y normalmente oxígeno o aire como oxidante.Se pueden alimentar con una amplia variedad de combustibles, como hidrógeno, metanol, biomasa, gasolina, carbón, etc.
  2. Según el tipo de electrolito usado. Por ejemplo: ácido fosfórico, membrana de polímero sólido, solución alcalina, etc.
  3. Según la temperatura de operación. Por un lado, tenemos pilas de combustible de baja o media temperatura (con temperaturas inferiores a 200ºC), como las PEM, las AFC y las PAFC. Por otro, las de alta temperatura, que sobrepasan los 600ºC, como las MCFC y las SOFC. Según la fuente que se consulte, los rangos son ligeramente distintos, por lo que esta clasificación no es estricta.
  4. Según su eficiencia. En este caso, el rango es distinto dependiendo del tipo de pila y del tipo de aplicación en la que se utilice. Por ejemplo, para una PEM tiene una eficiencia en torno a un 40% en aplicaciones estacionarias y en torno a un 60% en aplicaciones para el transporte.
  5. Según el tipo de uso. Aplicaciones portátiles, estacionarias, de transporte, militares, espaciales, etc.
  6. Según su potencia. Pilas de baja potencia (alrededor de 5 kW en el caso de las DMFC, por ejemplo) y de alta potencia (100 kW a 2 MW en las SOFC, por ejemplo)
  7. Según el catalizador utilizado. Típicamente, platino, metales no preciosos o el propio material de los electrodos. También pueden ser de paladio.

VENTAJAS

No produce ningún contaminante al funcionar: su único producto es agua.

INCONVENIENTES

  1. No existe una red generalizada e suministro de hidrógeno.
  2. El hidrógeno presenta un riesgo elevado de explosión, por lo que se deben extremar las medidas de seguridad.
  3. Cuando el hidrógeno se obtiene por hidrólisis,consume mucha energía eléctrica, que generalmente procede de combustibles fósiles y genera GEI; si se obtiene del metano,genera 12kg de CO2 por cada kg de hidrógeno producido.
  4. Para emplear el hidrógeno en vehículos y otras aplicaciones que requieran mucha potencia,es preciso comprimirlo a cientos de atmósferas. Al sumar la energía gastada en la obtención del hidrógeno, más la necesaria para comprimirlo, la electricidad obtenida es cuatro veces más cara que la generada en la red eléctrica.

 

Estas son algunas de las fuentes de energía:

Energía eólica

La energía eólica se basa en la energía potencial que poseen las corrientes de viento. Dicha energía potencial es captada por las aspas de los generadores eólicos, y es transformada en energía eléctrica en los alternadores presentes en el interior de dichos generadores.

Las zonas más favorables para la implantación de torres eólicas son las regiones costeras y las grandes estepas, donde vientos constantes soplan regularmente: es necesaria una velocidad media del viento superior a 30 km/h para que una turbina eólica funcione con eficiencia. Además los aerogeneradores se pueden montar y desmontar sin apenas dejar huella en la naturaleza.

La energía eólica presenta diversas ventajas, entre las cuales está la de no depender de combustible alguno para operar, sus emisiones casi nulas, y el hecho de ser una tecnología muy desarrollada y probada. También presenta un costo bajo de mantenimiento y explotación, y requiere de relativamente poco espacio para ser instalada (en comparación con otras energías más extensivas, como la solar fotovoltaica o termoeléctrica).

Entre sus problemas, tradicionalmente se destacaba su elevado costo, si bien este problema se está solucionando poco a poco con la evolución tecnológica y la aparición de fuertes economías de escala debido a la generalización de su producción. La energía eólica también tiene un elevado impacto visual y sonoro, y un discutido impacto medioambiental (como por ejemplo el desplazamiento de los recorridos de aves migratorias). Por último, el problema quizá más importante de la energía eólica es su difícil gestión dentro de un sistema eléctrico. La energía eólica es una energía poco constante, dependiente de vientos a menudo muy variables, de manera que no se puede depender totalmente de ella para generar electricidad en momentos de alta demanda eléctrica.

 

Energía solar

La energía solar es la energía obtenida de la radiación solar transformándola en calor o electricidad. Los colectores solares transfieren la energía proveniente de la radiación solar al agua y la calientan. Las células fotovoltaicas que generan su energía eléctrica de la radiación electromagnética del sol, transformándola en energía eléctrica.

Energía de biomasa

La biomasa es la abreviatura de «masa biológica» y se obtiene de los recursos biológicos. La biomasa comprende una inmensa gama de materiales orgánicos. La energía proveniente de la biomasa se divide en muchos grupos:

Energía de combustión directa.

Energía de conversión térmica.

Energía por fermentación alcohólica.

Energía por descomposición anaeróbica.

La energía de combustión directa se saca de la leña y otros desechos orgánico como excrementos de animales y celulosa se utiliza para obtener calor.

La energía por conversión térmica que consiste en la destilación de leña para generar carbón de leña, metanol, alcohol metílico, entre otros.

La energía por fermentación alcohólica que consiste en la fermentación de restos orgánicos tales como la caña de azúcar, la yuca y la madera, se cree que podría reemplazar a los combustibles fósiles. El etanol (alcohol etílico) se está usando actualmente como añadido de la gasolina.

La energía anaeróbica que consiste en la producción de gas en cámaras cerradas; se denominan biodigestores. Esta se logra mediante la fermentación de desechos orgánicos (excrementos, residuos orgánicos, etc…). El gas obtenido sirve para el gas de cocina y la iluminación.

 

Energía geotérmica

Este tipo de energía trata de aprovechar el calor desprendido por la Tierra para obtener energía eléctrica. Dicho de otra forma, es la energía calórica contenida en el interior de la Tierra que se transmite por conducción térmica hacia la superficie.

También puede generarse energía eléctrica mediante la utilización de un vapor que pasa a través de una turbina que está conectada a un generador, y que produce electricidad.

Los usos más comunes son:

  • Uso sanitario.
  • Varios usos industriales como la pasteurización de la leche.
  • La implantación de calefacción en distritos enteros y viviendas individuales.
  • Balnearios.
  • Cultivos en invernaderos durante el periodo de nevadas.
  • Reducir el tiempo de crecimiento de pescados, crustáceos, etc.

Entre sus ventajas, podemos destacar:

  • Es un recurso de bajo coste.
  • Contribuye tanto a la generación de energía (produce electricidad) como con usos directamente de calor.
  • Evita la dependencia energética del exterior.
  • Los residuos que produce son mínimos y ocasionan menor impacto ambiental que los combustibles fósiles (petróleo, carbón, etc.)
  • No produce ningún tipo de combustión

Funcionamiento de una central

  • Primero se perfora un agujero hasta el pozo de agua subterránea.
  • Se monta una tubería, destinada a llevar el vapor de agua a la superficie.
  • El vapor de agua pasa por una depuradora, porque lleva minerales que podrían ocasionar desperfectos en las turbinas.
  • Luego, pasan por las turbinas, que a su vez mueven un generador. El generador produce la electricidad y un transformador la convierte en corriente eléctrica.

La energía geotérmica es capaz de crear energía limpia para autos, casas etc. Islandia es unos de los lugares donde más se aprovecha esta forma de energía

 

Energía nuclear de fusión

La fusión nuclear promete ser la energía del mañana, consiste en la unión de dos núcleos atómicos, el nuevo átomo tiene una masa inferior a la masa de los dos átomos juntos, así que esa diferencia de masa se libera en energía, de acuerdo con la famosa ecuación de Einstein E=Mc2.

Esta energía puede parecer fácil de lograr, pero es necesario llegar a temperaturas de entre 50 y 100 millones de grados centígrados y además a presiones exorbitantes, porque si no, el átomo de deuterio no se fusionará con el tritio. Este tipo de energía tiene las ventajas de que los elementos necesarios para la fusión nuclear abundan en el planeta y los desechos que produce son, además de poco cuantiosos, elementos estables que pueden ser devueltos a la naturaleza.

 

Energía mareomotriz

La energía mareomotriz es la energía potencial o cinética que contienen los océanos. Esta energía se está desarrollando y se piensa podría ser una energía que sustituiría a los combustibles fósiles, porque esta energía es renovable y tres cuartas partes del planeta son océanos, así que casi todo país con costa puede emplearla. Está energía la producen en conjunto el viento, el Sol y la Luna, que hacen:

Las olas

Las mareas

Las corrientes marinas

La energía de una central mareomotriz convencional se toma de las diferentes alturas que puede tener la marea en el día, reteniéndola y haciendo mover una turbina. La energía mareomotérmica consiste en usar la diferencia de temperatura entre la superficie y las profundidades oceánicas. Esa diferencia de temperatura hace que se genere una corriente de convección. Las corrientes de convección son el fenómeno físico que se produce en un fluido cuando una parte de este está más caliente (y por tanto es menos densa) que otra que se sitúa por encima de la primera. Esto hace que intercambien sus posiciones, y por tanto se muevan y generen una corriente.

Estas corrientes pueden hacer a una turbina moverse para generar energía eléctrica. También se pueden aprovechar las olas y corrientes marítimas. Esta tecnología se está desarrollando, Francia ya está pensando en hacer su segunda central mareomotriz. Aunque no contaminen la atmósfera, estas pueden influir en la biodiversidad y en la salinidad del agua.

 

Caso de Islandia

Islandia es un pequeño país el cual se provee de energía mediante la energía geotérmica e hidroeléctrica. La energía geotérmica abunda en Islandia por la gran cantidad de volcanes y géiseres. Islandia no es autosuficiente y no se puede proveer del petróleo que consume, así que debe importarlo en su totalidad.

En el 2002 se encontró una alternativa que separa los átomos de hidrógeno mediante la electrólisis, implementando su potencial geotérmico. Lo que se pretende es que dentro de pocos años la flota de autobuses sea completamente de hidrógeno, y que coches y barcos también. Por ahora hay una estación de hidrógeno y algunos coches y autobuses. Luego, se pretende exportar el hidrógeno.

Islandia es en este momento uno de los países con la tecnología del hidrógeno más desarrollada y le llevará una ventaja contundente al resto de países que en este momento están empezando a desarrollar la energía de hidrógeno.

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