Impactos en los océanos

IMPACTOS EN LOS OCÉANOS

ISLAS DE PLÁSTICO


¿Qué es una isla de plástico?

De los 280 millones de toneladas de plásticos producidos en 2012, probablemente la mitad se convirtió en basura. Estos residuos suponen un peligro gravísimo para la vida marina. Además, el oleaje fragmenta los desechos, formando microplásticos, que pueden pasar a la cadena alimenticia.

Así es como comenzamos a hablar de restos plásticos concentrados en los giros oceánicos de todo el mundo: las islas de plástico. Estas, también conocidas como islas de basura o sopas de plástico marinas, son grandísimas superficies de los mares y océanos donde se acumulan residuos plásticos.

Se ha estimado que de las basuras que generan las islas de plástico, un 80% proviene de zonas terrestres, y el 20% restante de barcos. Un estudio elaborado por científicos australianos, asesta un duro mazazo al anunciar que los plásticos que las forman tardarán, como mínimo, 500 años en dejar de aumentar.

Algunos países han prohibido las bolsas de plástico y muchos ciudadanos son conscientes del daño medioambiental que supone tirar plástico al mar. Pero otras muchas personas, la inmensa mayoría, aún no se han dado cuenta de lo que significa desechar basura plástica en el océano. Leer más

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“El séptimo continente”

Hace unos años se difundió la noticia del descubrimiento de “un nuevo continente”. Una verdadera Atlántida a remojo en el océano Pacífico Norte, pero muy Un continente flotante de basuradiferente de la utopía del filósofo Francis Bacon. Se trataría de una enorme isla flotante en el Pacífico Norte formada por residuos de plástico, tan grande como la Península Ibérica.
El continente de plástico se compone de dos grandes masas de residuos, una al sur-oeste de Japón y otra al noroeste de Hawai, que comenzaron a formarse en los años 50 por la acción del vórtice subtropical del Pacífico Norte, un giro de corrientes oceánicas que aspira los escombros a su alrededor, haciendo que se acumulen en el medio y se agreguen entre ellos.

Hay cinco o más islas de plástico en el planeta, en los lugares donde convergen las corrientes marinas, si bien, las más conocidas de lejos, son la del Pacífico Norte y la del Atlántico Norte.

La isla, sin embargo, no es una verdadera isla. No es visible a través de fotos satelitales, a pesar de su tamaño, pues está compuesta principalmente por partículas en suspensión en la parte superior de la columna de agua. Es, en realidad, un fenómeno de muy baja densidad. Al fin y al cabo, hablamos de uno de los espacios más vastos de la geografía del planeta. La humanidad aún no produce tanta basura como para cubrir semejante extensión completamente, aunque estemos trabajando de forma concienzuda en la tarea.Resultado de imagen de islas de plástico

Además, no existe sólo un continente de plástico, sino cinco grandes acumulaciones de residuos que coinciden con los cinco grandes giros de circulación de agua superficial oceánica. Leer más

 


Un daño irreversible

Durante los últimos quince años se estima que, debido a eResultado de imagen de peces comiendo plásticoste tipo de contaminación, murieron más de un millón de aves marinas y cientos de miles de mamíferos. La supervivencia de muchas especies está en riesgo. La investigadora Miriam Goldstein recogió en 2012 ejemplares de animales marinos y muestras de agua en el mar de California y se encontró con que casi el 10% de los peces había comido plástico.

Ese es precisamente el principal problema: que los animales ingieren los residuos. Son tales las dimensiones del fenómeno que afecta ya a cerca de 300 especies. El caso más conocido es el de los albatros pues, de hecho, muchas crías de albatros muertas que han sido estudiadas muestran un alto volumen de plásticos dentro de su estómago. Leer más

Las partículas de plástico flotante se asemejan al zooplancton, por lo cual puede ser consumido accidentalmente por las medusas. Muchos desechos de larga duración terminan en los estómagos de las aves marinas y animales del mar, incluyendo tortugas del océano y albatros de patas negras, siendo estas partículas un riesgo para la vida marina.

Albatros

La basura procede de tierra firme, ya que muchos de nuestros sistemas de desecho terminan en el mar. A esto se suman contenedores enteros caídos de los buques mercantes. Cada año tiramos al mar un promedio de ocho millones de toneladas de plástico. Sin embargo, esta cifra es inferior a las toneladas de atún pescado cada año en el mundo. Kara Lavender, del Woods Hole Ocanographic Institute, resume así la cuestión: “Estamos cogiendo atún a cambio de plástico”. Leer más


ACIDIFICACIÓN DE LOS OCÉANOS


¿Qué es la acidificación del océano?

La acidificación del océano es el nombre dado al descenso en curso del pH de los océanos de la Tierra, causado por la absorción de dióxido de carbono antropogénico desde la atmósfera. Leer más

El proceso consiste en que el exceso de CO2 presente en el aire se disuelve en el agua de los océanos y genera ácido carbónico, H2C03. Su presencia en el agua es la que provoca que ésta se acidifique. Estas aguas disuelven las conchas de los moluscos y del plancton calcáreo, lo que causa la muerte de dichos organismos.


¿Qué causa la acidifación de los océanos?

La causa de la presente acidificación de las aguas es uno de los efectosResultado de imagen de acidificacion del oceano del aumento de emisiones de gases de efecto invernadero, concretamente, del CO2. De forma natural y como parte del ciclo del carbono, el océano actúa como sumidero para torno al 25-30% del CO2. Este efecto es a priori positivo ya que reduce la intensidad del cambio climático, pero parece que nada sale gratis en la naturaleza. El dióxido de Carbono se disuelve en el océano y provoca un aumento de la acidez del mismo al combinarse con agua para formar ácido carbónico que se ioniza parcialmente en protones e iones bicarbonato.

La acidez de agua marina es determinada en buena medida por la concentración de COdisuelta en la misma. Dado que la concentración de este gas en el agua depende en buena medida de la concentración del mismo en la atmósfera, se deduce que el aumento de la concentración de CO2 atmosférico causará un aumento de la concentración de CO2 en el agua y por tanto una disminución del pH de la misma. Leer más


¿Cúales son los efectos de la acidificación de los océanos?

La acidificación de los océanos supone una alteración de ‘las reglas del juego’ que rigen la vida en los diferentes ecosistemas marinos. Algunos de los efectos
que provoca son:Resultado de imagen de blanqueamiento de los corales

  • Reducción de la calcificación
  • Blanqueamiento del coral
  • Descenso de los niveles de plancton (base alimenticia para muchas especies)
  • Deformidades en las conchas de los organismos perjudicados

Así, la acidificación de los océanos podría suponer la extinción de numerosas especies, al tiempo que la expansión de otras invasoras. En especial, salen beneficiadas aquellas especies oportunistas que aprovechan los nichos abandonados por sus competidoras, en su mayoría provenientes de los mares tropicales. Resultado de imagen de estrella de mar corona de espinas

 


¿Existe una solución para el problema?

Existen algunas propuestas para mitigar, reducir o detener este problema.

Claramente la solución pasaría por reducir al mínimo las emisiones de gases de efecto invernadero. Aún así la ‘inercia’ del dióxido de carbono extra que ya está en la atmósfera y en las aguas tardaría un tiempo en ser ‘digerido’ Imagen relacionadapor el ciclo de carbono global. Por tanto es muy probable que el aumento de la temperatura y de la acidez de los océanos siguiesen aumentando durante al menos unas décadas.

Acabar con la deforestación, la erosión y la degradación de suelos podrían servir a la causa contra la acidificación, ya que los bosques actúan como sumideros de carbono.

Además, existe una propuesta dentro del campo de la geoingeniería que consiste en sembrar con hierro molido buena parte del océano para facilitar el crecimiento de fitoplancton que absorba en dióxido de carbono liberando oxígeno y formando carbohidratos. Por lo visto aumenta la productividad del fitoplancton en hasta un 30%. El problema es llevarlo a cabo y los efectos secundarios que pueda tener una acción de ese tipo. Leer más


María Rozados Balboa, 4º C.

Alba Mato Domínguez, 4º A.

Milagros Fernández Sangiao, 4º C.

 

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