Illas de plástico

A 'illa de plástico' está situada no xiro oceánico do Pacífico norte, un dos cinco grandes xiros oceánicos.

A ‘illa de plástico’ está situada no xiro oceánico do Pacífico norte, un dos cinco grandes xiros oceánicos.

O continente de plástico, tamén conocido como illa de basura, illa tóxica, gran mancha de basura no Pacífico, gran zona de basura no Pacífico, remolino de basura do Pacífico, illa da contaminación e outros nomes similares, é unha zona do océano cuberta de desechos mariños no centro do océano Pacífico Norte, localizada entre as coordenadas 135° a 155°O y 35° a 42°N2.

A súa  superficie estimase entre 700 000 km² e 15 000 000 km² según o criterio que se adopte en relación coa concentración de elementos de plástico que fixase como umbral para a súa definición xeográfica.

Este vertedero oceánico caracterizase por ter concentracións excepcionalmente altas de plástico suspendido e outros desechos atrapados nas corrientes do xiro do Pacífico Norte (formado por un vórtice de correntes comoestaelmaroceánicas).

A pesar do seu tamaño y densidad, a illa de basura oceánica é difícil de ver incluso mediante fotografías satelitais.Tampouco é posible localizala con radares.

Non debe imaxinar botellas de plástico u outros recipientes, senón máis ben micro-fragmentos, do tamaño dun gran de arroz, que están contaminando e desfacendo lentamente o ecosistema oceánico. A maior parte destas illas son fragmentos pequenos que son moi difíciles de limpar.

Mancha de basura do Atlántico Norte

Mancha de basura do Atlántico Norte

En 2009 descubriuse a que está relacionada tamén coa Mancha de Basura do Atlántico Norte.

En 2011 identificouse outra illa de basura no Pacífico Sur.

Un total de 1,8 billóns de pezas de plástico que pesan 80.000 toneladas métricas encóntranse actualmente a flote nunha área conocida como o Gran Parche de Basura do Pacífico.

Estructura

Un total de 1,8 billóns de pezas de plástico que pesan 80.000 toneladas métricas encóntranse actualmente a flote nunha área conocida como o Gran Parche de Basura do Pacífico. Ubícase a medio camino entre Hawai e California, e é a maior zona de acumulación de plásticos oceánicos da Tierra. Mide 1,6 millones de quilómetros cadrados, tres veces o tamaño de Francia continental. Estas cifras son de catro a deczaséis veces máis altas que as estimacións anteriores. O 92% da masa está representada por obxetos máis grandes; mentras que sólo  8% da masa está conteñida en microplásticos, definidos como pezas de tamaño inferior a 5 milímetros.

Impacto na vida mariña

The unaltered stomach contents of a dead albatross chick photographed on Midway Atoll National Wildlife Refuge in the Pacific in September 2009 include plastic marine debris fed the chick by its parents. (Chris Jordan)

O contenido inalterado do estómago dun polluelo de albatros morto fotografiado no Refugio Nacional de Vida Silvestre do Atolón de Midway no Pacífico en septembro de 2009 inclue desfeitos plásticos de plástico alimentados polos seus pais. (Chris Jordan)

As partículas de plástico flotante parecense ao zooplancton, polo cal pode ser consumido accidentalmente polas medusas. Moitos desechos de longa duración terminan nos estómagos das aves mariñas e animais do mar, incluído tartarugas e albatros, sendo estas partículas un risco para a vida mariña. Aparte dos residuos contaminantes da agua do mar, estos residuos flotantes traen outro tipo de contaminantes tales como bifenilos policlorados e hidrocarburos traendo con esto efectos tóxicos cando son consumidos por error,  provocando problemas hormonais nos animais. As medusas comense as toxinas que conteñen os plásticos, e a sua vez, os peixes grandes comense ás medusas. Moitos pescaranse e serán alimento para os seres humanos, resultando así nunha inxestión de dichas toxinas.

Investigadores demostraron que estos residuos plásticos afectan polo menos a 267 especies alrededor do mundo.

Ana Constenla Quinteiro

Jorge Pernas Arias

Ángel Sixto García

 

 

Esta entrada foi publicada en Impactos. Garda o enlace permanente.

Deixa unha resposta