LLUVIA ÁCIDA

¿Qué es la luvia ácida?

 

Esta condición climática representa a una de las consecuencias dejadas por la contaminación del aire, dadas principalmente por los efectos del combustible una vez que se quema; y también por los efectos de distintos productos químicos que se liberan al aire constantemente en distintas actividades del hombre.

Así mismo, el humo emanado por las fábricas y el que proviene de los incendios; sin olvidar el humo de los automóviles, pues todos estos contienen en su interior partículas grisáceas, las cuales son fácilmente notorias donde además se incluyen gases invisibles; que son los más perjudiciales para el medio ambiente.

Desde centrales eléctricas, hasta fábricas; maquinarias y coches son los principales responsables de generar la lluvia ácida, dado que son elementos productores de gases contaminantes; como el óxido de nitrógeno y el dióxido de azufre, ciertamente.

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¿Por qué se produce la lluvia ácida?

Se trata de un fenómeno natural causado por, entre otras cosas, la emisión de químicos durante las erupciones volcánicas y la descomposición de plantas. Sin embargo, la mayor incidencia de lluvia ácida en nuestros días es provocada por la acción humana, sobre todo debido al uso de combustibles fósiles (petróleo y carbón) que provienen de las fábricas, vehículos, centrales eléctricas y calderas.

La quema de estos combustibles genera óxido de nitrógeno y dióxido y trióxido de azufre, que pasan a la atmósfera. En ella, una reacción con el agua en suspensión y otras sustancias genera la lluvia ácida, la cual se puede propagar a lo largo de cientos de kilómetros.

Para conocer la acidez y alcalinidad de una sustancia de utiliza una escala de ph, considerándose un nivel de 7.0 como neutro. A partir de dicho nivel, cuanto más bajo sea,  más ácida será esa sustancia. La lluvia normal tiene un ph aproximado de 5.6, mientras que la ácida generalmente tiene un ph entre 4.2 y 4.4

 

 Consecuencias dadas por la lluvia ácida en el medio ambiente

lluvia ácida

El fenómeno de la lluvia ácida; con el pasar del tiempo va dejando consecuencias en todos los ámbitos del entorno natural y todos resultan negativos para la salud de este ambiente; propiedad de todos los seres vivos.

Con la aparición y consolidación de este tipo de lluvia no solo se va afectando la calidad del agua sino que también va repercutiendo la calidad de los suelos; provocando la desertificaciónafectando la vegetación y por supuesto los ecosistemas en cada uno de sus contextos.

En primera instancia los efectos de la lluvia ácida se van notando en los distintos tipos de suelo en el que va cayendo. En caso de que el terreno sea una conformación calcárea; entonces este tipo de lluvia será absorbida de una manera muy veloz por parte del carbonato cálcico que hace parte de la estructura de este suelo.

Pero en caso de que el suelo sea de composición de arcilla o de granito; las consecuencias de la lluvia ácida resultan mucho más complejas y graves, debido a su gran característica de disolver la lluvia ácida; lo que termina alterando por completo el nivel del pH de todo el terreno y haciendo que se contamine a todo el suelo al acidificarse por completo.

 

Consecuencias de la lluvia ácida en los seres vivos

Una vez que el agua se filtra en la tierra que ha caído; los ácido destruyen los minerales que traen en su contenido como el magnesio, calcio y potasio, evitando que las plantas y toda la vegetación; pueda nutrirse de ellos, por lo que va afectando de manera indirecta a la vegetación.

Con respecto a las consecuencias de la lluvia ácida en los mares y las aguas dulces es su acidificación completa, conllevando al incremento de metales pesados que resultan tóxicos en todas sus dimensiones; desde el plomo, hasta el aluminio, mercurio; manganeso y también cinc.

Al contaminarse el agua por el aumento en la proporción de estos metales, las cadenas tróficas y la reproducción de los peces en los mares se rompe totalmente; haciendo que la fauna tenga una repercusión realmente negativa.

Dentro de la fauna marina, se afectan en gran proporción los camarones; los caracoles y los mejillones; pues son especies sensibles altamente a la acidez, evitando que las huevas y los alevines lleguen a su madurez y poder emprender la procreación en el número de especies; así como también genera deformaciones en los peces jóvenes haciéndolos no reproducibles entre sí.

Por último, no deben olvidarse las consecuencias de este tipo de lluvia en el medio urbano; ya que es la región más afectada y que genera más problemas tanto a corto; como a largo plazo.

Sus efectos desde la inmediatez radican en la corrosión de edificios así como también; la degradación de las piedras de las catedrales y las estructuras de distintos monumentos históricos; sin dejar de lado las afecciones que se generan en la población humana como resultado de esta lesión que se ha producido en el ecosistema; guiado principalmente por la contaminación del aire.

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Efectos de la lluvia ácida

Aunque el imaginario popular nos haga pensar en una lluvia que corroe la piel, el efecto de la lluvia ácida es menos espectacular, aunque no por ello menos dañino. En primer lugar, la lluvia ácida afecta de manera fatal a las masas de agua como lagos, ríos y mares. Provoca un cambio en su acidez que destruye las algas y el plancton, y aumenta la mortalidad de los peces. Las masas forestales son también víctimas de este fenómeno, al devastar los microorganismos que fijan el nitrógeno y destruir de forma directa las hojas y ramas por contacto.

Lluvia ácida

No solamente los elementos orgánicos se ven afectados por la lluvia ácida: también lo sufren los edificios e infraestructuras. La acidez disuelve el carbonato de calcio y deteriora el mármol y la caliza, erosionando monumentos y esculturas. Es también el azote de las zonas agrícolas debido a que desioniza el suelo, empobreciéndolo y provocando estrés a las plantas, que las hace más susceptibles a las plagas. Además, cambia y deteriora las condiciones naturales de los ecosistemas acuáticos, impactando en la cadena trófica y afectando a un número importante de especies.

En cuanto al impacto que tiene sobre los seres humanos, el contacto físico con este tipo de lluvia no es perjudicial en sí mismo. Lo realmente peligroso son las partículas de nitrato y sulfato que se producen, las cuales se desplazan a través del aire posibilitando que las inhalemos. En este último caso, una larga exposición a este tipo partículas podría derivar en ciertas enfermedades respiratorias.

 

La lluvia ácida en el mundo

Este fenómeno se produce en numerosos países y zonas a lo largo del planeta, sin embargo, los países que más concentración de lluvia ácida presentan son los asiáticos y los europeos ;especialmente Escandinavia y Alemania. Pero de todos, el país más afectado es China, donde este fenómeno causa daños a casi la mitad de la población del país. Esto es debido a que su fuente de energía principal proviene de la quema de carbón, la cual ocasiona multitud de gases tóxicos. De ahí que sea muy habitual ver a sus ciudadanos portando una mascarilla cuando se encuentran en la calle.

En España la lluvia ácida se da sobre todo en Galicia y el País Vasco, aunque también está presente en algunas partes de Cataluña y Murcia. Esto es debido en gran parte a su gran tradición industrial, lo que genera una gran cantidad de gases tóxicos durante el proceso de producción.

bosque despues de lluvia acida

 

Soluciones para la lluvia ácida 

No podemos evitar las erupciones volcánicas, pero sí podemos luchar por reducir de manera considerable las emisiones de contaminantes. Los humanos somos los principales causantes de la lluvia ácida y de sus consecuencias, de modo que, si queremos evitarlas, tendremos que cambiar nuestros hábitos de consumo y de uso de los recursos naturales.

Entre las soluciones propuestas para reducir la ocurrencia de este fenómeno se ha enumerado:

  • Rebajar el nivel de azufre en los combustibles fósiles.
  • Reducir el consumo de los combustibles fósiles.
  • Impulsar el uso del gas natural en industria.
  • Impulsar el transporte eléctrico.
  • Introducir el convertidor catalítico de tres vías.
  • Adición de compuestos alcalinos en las masas de agua para neutralizar el pH.
  • Ahorro de energía en hogares.
  • Incremento del uso de transporte público.

 

Por lo tanto, parte de la solución está en nuestras manos, aunque son los expertos, quienes con sus análisis y estudios sobre la lluvia ácida, pueden contribuir de la mejor manera posible a solucionar este fenómeno atmosférico. De ahí la importancia de contar con una variedad de cursos sobre medio ambiente que incentiven dicho estudio.

Paula Talquenca Porto

Rubén Gestoso Cerqueiro

Candela Iglesias Tesouro

Sofía Fernández Lustres

 

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