La varicela

La varicela

¿Qué es la varicela?

Es una enfermedad infecciosa que produce una erupción muy característica con picazón y pequeñas ampollas de líquido. 

¿Qué virus causa la varicela?

Varicela — Mejor con Salud

El virus de la varicela-zóster es el que produce la varicela (en niños, adolescentes y jóvenes) y el herpes zóster (en adultos o ancianos). Pertenece al grupo de los herpesvirus que infectan a los seres humanos y a otros vertebrados. Presenta una forma esférica y su ADN es una molécula lineal de doble cadena. Este virus puede aparecer en la espalda, los ojos o incluso debajo del pecho

¿Cuáles son las causas?

La principal causa de la varicela es el virus varicela-zóster, llamado así porque también es el causante del herpes zóster.

¿A quién afecta?

Es una enfermedad presente en todo el mundo; está relacionada con la tasa de nacimientos en cada país, ya que es típica de la niñez.

Según la Asociación Española de Pediatría (AEPED), su incidencia mundial se estima en 60 millones de casos al año, de los que 57 millones corresponden a niños y 3 millones a adultos. En España, afecta principalmente a niños.

¿Cómo se transmite?

Se transmite:

  • A través de pequeñas gotas de líquido vesicular o secreciones del tracto respiratorio que son transportadas por el aire, especialmente cuando el enfermo tose o estornuda.
  • Al estar en contacto con objetos que han sido contaminados.

¿Quién tiene mayor riesgo?

Las personas con mayor riesgo de sufrir complicaciones son:

  • Recién nacidos o bebés cuyas madres nunca tuvieron varicela.
  • Adolescentes y adultos.
  • Mujeres embarazadas que no han tenido varicela.
  •  Personas que fuman.
  • Personas con el sistema inmunitario debilitado por medicamentos o por una enfermedad.
  • Personas que toman medicamentos esteroides para otra enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas?

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La erupción de ampollas que dan picazón se presenta de 10 a 21 días después de la exposición al virus y dura entre cinco y 10 días.

Los síntomas que pueden aparecer unos días antes de la erupción son:

  • Fiebre
  •  Pérdida de apetito
  •  Dolor de cabeza
  • Tos
  • Cansancio y sensación de malestar general

¿Cómo es la erupción?

La erupción pasa por tres fases:

  •  Bultos rojos o rosados elevados (pápulas), que brotan durante varios días.
  •  Pequeñas ampollas llenas de líquido (vesículas), que se forman en más o menos un día y luego se rompen y drenan.
  • Costras que cubren las ampollas abiertas y necesitan varios días para curarse.

Continúan apareciendo nuevos bultos por varios días.

Se puede contagiar durante 48 horas antes de la erupción y hasta que las ampollas se cubren de costra.

Normalmente es leve; pero en los casos graves, la erupción puede cubrir el cuerpo entero y lesiones en la garganta, los ojos y el recubrimiento de las mucosas de la uretra, el ano y la vagina.

¿Es aconsejable ducharse?Alerta: aumenta a 1,755 los casos de varicela en lo que va del año ...

Es muy importante no rascarse, aunque el picor sea muy intenso, porque pueden quedar cicatrices o complicarse la evolución de las vesículas.

De forma general, las duchas o baños no están aconsejados porque pueden dañar la piel hasta que las ampollas no vayan secándose.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Los factores que aumentan la probabilidad de adquirir el virus son:

  • Contacto con alguien infectado (excepto que estés vacunado o ya lo  hayas tenido)
  • Edad: Ser una persona menor de 3 años o de entre 5 y 9 años.
  • Ser inmunodeficiente.
  • Estar embarazada.
  • Tener cáncer.

¿Cuándo consultar al médico?

Informar al médico si pasa lo siguiente:

  • La erupción se extiende a uno de los ojos o ambos.
  • La erupción se torna muy roja, caliente o sensible a la palpación (podría indicar una infección cutánea bacteriana secundaria).
  • La erupción está acompañada por mareos, desorientación, latidos rápidos del corazón, dificultad para respirar, temblores, pérdida de la coordinación muscular, tos empeorada, vómitos, rigidez en el cuello o fiebre superior a los 38.9 °C.
  • Cualquier persona de la casa tiene un problema con el sistema inmunitario o tiene menos de 6 meses.

¿Cuáles son las posibles complicaciones?

Algunas de las complicaciones que se pueden dar son:

  • Infecciones bacterianas de la piel, tejidos blandos, huesos, articulaciones o el torrente sanguíneo (septicemia)
  • Deshidratación
  • Neumonía
  • Inflamación del cerebro (encefalitis)
  •  Síndrome de choque tóxico
  • Síndrome de Reye en niños y adolescentes que toman aspirina cuando tienen varicela
  • Muerte

Varicela y embarazo

El bajo peso al nacer y las anomalías en extremidades son muy comunes en bebés nacidos de mujeres infectadas con varicela al principio del embarazo. 

Cuando la madre se infecta en la semana previa al nacimiento o unos días después del nacimiento, el bebé tiene mayor riesgo de desarrollar una infección grave potencialmente mortal.

La varicela y el herpes zóster

El virus de la varicela zóster permanece en las células de los nervios después de haberse curado la infección de la piel. Años después, el virus puede reaparecer como herpes zóster, dolorosas ampollas de poca duración. Es más probable en adultos mayores y personas con sistemas inmunitarios debilitados. El dolor puede continuar después de la desaparición de las ampollas, lo que se denomina neuralgia posherpética.

Las vacunas contra el herpes están disponibles para adultos que pasaron la varicela. Shingrix se recomienda para personas de 50 años o más, incluso para aquellas que ya recibieron Zostavax. No se recomienda Zostavax hasta los 60 años de edad.

Prevención

Calendario de vacunación infantil actual - Consellería de Sanidade ...

La vacuna es la mejor manera de prevenirla.

La AEP recomienda la vacunación de todos los niños con 2 dosis de vacuna desde el 2000. La propuesta es iniciar la vacunación a los 15 meses de edad (también aceptable a los 12 meses) y administrar la 2.ª dosis entre los 3 y 4 años. Esta pauta se aplica actualmente en todos los calendarios infantiles españoles. Los calendarios oficiales establecen una vacunación en la adolescencia (12 años) para los no vacunados que no hubieran pasado la enfermedad.

No está aceptada para:

  • Embarazadas.
  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados.
  • Personas alérgicas a la gelatina o al antibiótico neomicina.

¿Qué vacunas hay frente a la varicela?

En España hay comercializadas dos tipos, las monocomponentes (Varilrix y Varivax) y las combinadas con triple vírica, conocidas como SRPV (Priorix-Tetra, no comercializada en España, y Proquad), que asocian, en un único frasco, las vacunas del sarampión, rubeola, paperas (parotiditis) y varicela. Ya que produce con más frecuencia fiebre en los niños pequeños, la  SRPV se recomienda para la segunda dosis (2-4 años).

La dos son vacunas de virus vivos debilitados en el laboratorio, de forma que no provocan enfermedad, pero sí una fuerte respuesta defensiva y de larga duración (memoria inmunológica).

¿Es segura y eficaz la vacuna?

Desde que la vacuna contra la varicela está disponible, los estudios han hallado de forma sistemática que es segura y eficaz. En general, los efectos secundarios son leves e incluyen enrojecimiento, molestias, hinchazón y, en pocas ocasiones, pequeños bultos en el lugar de la inyección.

¿Cuál es el tratamiento?

Los tratamientos incluyen una terapia antiviral y una sintomática. Esta última se lleva a cabo con analgésicos, antihistamínicos y cremas que calman el picor.

También se recomiendan compresas húmedas o baños tibios para limpiar las heridas que se producen al rascar las ampollas. En caso de infecciones bacterianas se administran antibióticos y si surgen complicaciones serias se emplean medicamentos antivirales.

Son muy recomendables las siguientes medidas:

  • Evitar rascar.
  • Usar ropa de cama fresca, suave y suelta.
  • Tomar baños de agua tibia con poco jabón y enjuagar.
  • Aplicar un humectante y calmante después de bañarse para suavizar y refrescar la piel.
  • Evitar la exposición a la humedad y calor excesivos.
  • Probar con crema de hidrocortisona en las zonas de picazón.

Los medicamentos que combaten la varicela están disponibles, pero no se le administran a todo el mundo. Para que actúe bien, el medicamento se debe iniciar dentro de las primeras 24 horas de la erupción.

No suministrar ácido acetilsalicílico ni ibuprofeno; el ácido ha estado asociado con el síndrome de Reye y el ibuprofeno con infecciones secundarias más graves. El paracetamol si que se puede utilizar.

Noticia actual: https://cadenaser.com/emisora/2017/02/23/radio_albacete/1487828961_686220.html

Vídeo: https://www.youtube.com/watch?v=BuFLC1REu1A

Tegra Vidal Obelleiro Nº23 4ºB

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